Veneno de formiga poderia ajudar em tratamentos para a dor

Myrmecia é um gênero de formigas encontrado na Austrália e na Tasmânia. É um grande gênero de formigas, compreendendo pelo menos 93 espécies que, quando adultas, tendem a ser solitárias, apesar de viverem em colônias. São extremamente territoriais e agressivas. Lutam com outras da mesma espécie e até mesmo, com as da sua própria colônia.

Essas formigas são comumente conhecidas como “bull-ants”, “bulldog-ants” ou “jumper”, e também estão associadas a muitos outros nomes comuns pela região da Oceania.

O veneno dessa formiga está entre os mais potentes do mundo dos insetos e a ferroada provoca inchaço, irritação e febre. Em pessoas alérgicas, pode provocar choque anafilático.

Na Tasmânia ela provoca mais mortes do que aranhas, vespas, cobras e tubarões. Combinados!

Mas essa mesma formiga, a bull-ant, está ajudando cientistas da Universidade de Queensland (UQ) a entender a evolução das toxinas animais em trabalhos que poderiam levar a melhores tratamentos para a dor.

Pesquisadores do Centro de Imagem Avançada e do Instituto de Biociência Molecular da UQ completaram o primeiro estudo abrangente do veneno de formigas, revelando toxinas que estimulam o sistema nervoso humano a causar dor.

O Dr. Eivind Undheim disse que o veneno de abelhas e vespas tem sido objeto de pesquisa há algumas décadas, mas houve poucas pesquisas sobre o veneno das formigas.

“As formigas são encontradas em todos os continentes habitados da Terra, e muitos de nós estamos familiarizados com a dor que o veneno pode produzir”, disse ele.

“Mas, apesar da onipresença das formigas, a análise de seu veneno foi negligenciada pelos pesquisadores, provavelmente devido ao tamanho relativamente pequeno das formigas e à produção de veneno, e também ao equívoco generalizado de que eles produzem um veneno ácido simples.

“Nosso estudo revelou que o veneno da formiga gigante é composto por um conjunto de toxinas peptídicas, e que elas estão intimamente relacionadas àquelas encontradas nos venenos das abelhas e vespas.

“Esta descoberta sugere que essas toxinas evoluíram a partir de um gene ancestral comum encontrado em toda a parte do Aculeata, ou“ vespas pungentes ”, parte da ordem Hymenoptera, que inclui formigas, abelhas, vespas e moscas”.

As gigantes formigas vermelhas – Myrmecia gulosa – uma espécie australiana com picada notoriamente dolorosa, foram coletadas de uma única colônia perto da capital de Queensland, Brisbane.

O Dr. Samuel Robinson, da UQ, disse que revelar a química por trás das picadas de animais pode melhorar a compreensão da fisiologia da dor e contribuir para o desenvolvimento de novos tratamentos para a dor.

“Os venenos são misturas complexas de moléculas que os animais usam para subjugar as presas e se defender contra os predadores”, disse ele.

“As picadas defensivas em particular costumam ser intensamente dolorosas e contêm toxinas que atacam diretamente nossos neurônios sensíveis à dor.

“Isso significa que podemos usar venenos animais para estudar o sistema nervoso humano e aprender mais sobre como a dor viaja através do corpo e como desenvolver compostos que o bloqueiem.”

O estudo, publicado na Science Advances (DOI: 10.1126 / sciadv.aau4640), foi apoiado pelo Conselho Australiano de Pesquisa e pelo Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da Austrália.

Com informações da Universidade de Queensland.