À primeira vista, esta imagem do Hubble é dominada pelo brilho da espiral rodopiante na parte inferior esquerda da moldura. No entanto, esta galáxia está longe de ser o espetáculo mais interessante aqui - atrás dela fica o aglomerado de galáxias SDSS J0333-0651. Crédito da imagem: NASA / ESA / Hubble.

Hubble captura imagens de um incrível conglomerado de galáxias

 
Os aglomerados de galáxias são os maiores sistemas estáveis do Universo. Eles podem conter milhares de galáxias, todas mantidas juntas pela cola da gravidade.Uma nova imagem espetacular do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA mostra um desses sistemas colossais – um aglomerado de galáxias chamado SDSS J0333-0651.

Galáxias não são distribuídas aleatoriamente no espaço; eles se juntam, reunidas pela mão inflexível da gravidade, para formar aglomerados.

Em um ponto no tempo, acreditava-se que os aglomerados de galáxias eram as maiores estruturas do Universo – até serem usurpados nos anos 80 pela descoberta de superaglomerados.

No entanto, os clusters têm uma coisa a qual se apegar; os superaglomerados não são mantidos juntos pela gravidade, então os aglomerados de galáxias ainda mantêm o título das maiores estruturas do universo ligadas pela gravidade.

Os aglomerados de galáxias são “laboratórios” para estudar a relação entre as distribuições de matéria escura e visível.

Em 1937, o astrônomo suíço Fritz Zwicky percebeu que o componente visível de um aglomerado de galáxias representa apenas uma pequena fração da massa total. Cerca de 80-85% da matéria é invisível, a chamada “matéria escura”.

Os aglomerados de galáxias são dominados gravitacionalmente pela matéria escura, mas também contêm vastas quantidades de gás quente.

Este gás esfria emitindo radiação de raios X, diminuindo sua temperatura e permitindo que mais gás flua para o centro.

A galáxia no centro de um aglomerado – a chamada galáxia de aglomerados mais brilhante (BCG) – fica no centro do halo da matéria escura, onde também a densidade do gás é mais alta.

Além disso, os BCGs se reuniram por meio de muitas fusões, principalmente de galáxias cluster.

O SDSS J0333-0651 foi visualizado como parte de um estudo de formação de estrelas em BCGs distantes.

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