CaSSis - o princípio de captura de imagens estéreo

Sonda ExoMars revela as primeiras imagens de Marte em sua nova órbita

 

A espaçonave chegou a uma órbita quase circular de 400 km de órbita há algumas semanas, à frente de sua meta principal de procurar gases que possam estar ligados a atividades geológicas ou biológicas ativas em Marte.

Princípio do CASSIS – Captura Estereo da Imagem

O Sistema de Imagem em Cores e Estéreo da Orbiter, CaSSIS, tirou esta imagem impressionante, que apresenta parte de uma cratera de impacto, durante o período de teste do instrumento. A câmera foi ativada em 20 de março e foi testada para o início de sua missão principal em 28 de abril.

“Nós transmitimos novos softwares para o instrumento no início da fase de teste e depois de alguns problemas menores, o instrumento está em boa saúde e pronto para funcionar”, diz o principal pesquisador da câmera, Nicolas Thomas, da Universidade de Berna, na Suíça. .

A imagem captura um segmento de 40 quilômetros da Cratera Korolev, localizada no alto do hemisfério norte. O material brilhante na borda da cratera é o gelo.

“Ficamos muito satisfeitos em ver como essa foto foi boa devido às condições de iluminação”, diz Antoine Pommerol, membro da equipe de ciência da CaSSIS que trabalha na calibração dos dados. “Isso mostra que o CaSSIS pode dar uma grande contribuição para os estudos dos ciclos de dióxido de carbono e água em Marte.”

A imagem é montada a partir de três imagens em cores diferentes que foram tiradas quase simultaneamente em 15 de abril.

“Nosso objetivo é automatizar totalmente o processo de produção de imagens”, diz Nick. “Quando conseguirmos isso, podemos distribuir os dados rapidamente para a comunidade científica para análise.”

A equipe também planeja fazer lançamentos públicos regulares.

A câmera do orbiter é um dos quatro instrumentos do Trace Gas Orbiter, ou TGO, que também hospeda dois conjuntos de espectrômetros e um detector de nêutrons.

Os espectrômetros começaram sua missão científica no dia 21 de abril, com a espaçonave dando sua primeira “cheirada” da atmosfera. Na realidade, os sniffers são os espectrômetros observando como as moléculas na atmosfera absorvem a luz do sol: cada uma tem uma impressão digital única que revela sua composição química.

Um longo período de coleta de dados será necessário para trazer os detalhes, especialmente para ingredientes particularmente raros – ou ainda não descobertos – na atmosfera. Os gases de traço, como sugerido pelo nome, estão presentes apenas em quantidades muito pequenas: isto é, menos de um por cento do volume da atmosfera do planeta. Em particular, o orbitador buscará evidências de metano e outros gases que possam ser assinaturas de atividade biológica ou geológica ativa.

A câmera eventualmente ajudará a caracterizar os recursos na superfície que podem estar relacionados a fontes de gás traço.

“Estamos entusiasmados por finalmente começar a coletar dados em Marte com essa espaçonave fenomenal”, diz Håkan Svedhem, cientista do projeto TGO da ESA. “As imagens de teste que vimos até agora certamente colocam a fasquia alta.”

O ExoMars Trace Gas Orbiter está em uma missão de vários anos para entender as minúsculas quantidades de metano e outros gases na atmosfera de Marte, que podem ser evidências de uma possível atividade biológica ou geológica.
Trace Gas Orbiter em Marte

O programa ExoMars é um esforço conjunto entre a ESA e a Roscosmos. O Trace Gas Orbiter é a primeira de duas missões no programa: a próxima está prevista para o lançamento em 2020 e incluirá um rover e uma plataforma científica de superfície. O TGO atuará como um relé de comunicação para ambos. Ele provou esta capacidade no início desta semana no primeiro de uma série de relés de comunicação com o rover Curiosity da NASA, destacando a cooperação entre a ESA e a NASA para manter uma infra-estrutura de comunicações em torno de Marte para futuras missões.

Com Informações da Agência Espacial Europeia

 

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