A missão Kepler da NASA anuncia descoberta de mais de 2 mil planetas fora da Via Láctea

 

Milhares de planetas foram detectados fora da Galáxia da Via Láctea pela primeira vez em uma descoberta histórica por um grupo de astrônomos estimados.

Especialistas sabem há muito tempo que os planetas não se limitariam à nossa galáxia, mas esta é a primeira vez que um corpo celestial foi descoberto fora da Via Láctea.

Pesquisadores da Universidade de Oklahoma usaram microlentes – um fenômeno astronômico que permite que os cientistas usem a gravidade de objetos enormes, como estrelas para compartilhar centenas de bilhões de anos-luz no universo – para detectar os planetas.

Foco no Quasar

Os cientistas dizem que detectaram até 2.000 planetas além da Via Láctea, em uma galáxia a cerca de 3,8 bilhões de anos-luz da Terra e variando em tamanhos de massa da Lua para Júpiter.

Os pesquisadores da Universidade de Oklahoma usaram o observatório de raios X da Chandra da Nasa e até conseguiram ver um quasar – um grande objeto celestial – até seis bilhões de largura.

Xinyu Dai, professor do Departamento de Física e Astronomia Homer L. Dodge, Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Oklahoma, disse: “Estamos muito entusiasmados com essa descoberta. Esta é a primeira vez que alguém descobriu planetas fora da nossa galáxia.

“Estes planetas pequenos são o melhor candidato para a assinatura que observamos neste estudo usando a técnica de microlentes.

“Analisamos a alta freqüência da assinatura, modelando os dados para determinar a massa”.

“Esta é a primeira vez que alguém descobriu planetas fora da nossa galaxia”.

A equipe, que publicou sua pesquisa no The Astrophysical Journal, não conseguiu observar os planetas diretamente, mas confirmou sua presença graças à forma como a gravidade dobra a luz em torno deles.

O pesquisador pós-doutorado da Universidade de Oklahoma, Eduardo Guerras, disse: “Este é um exemplo de quão poderosa podem ser as técnicas de análise de microlenções extragalácticas.

“Esta galáxia está localizada a 3,8 bilhões de anos-luz de distância, e não há a menor chance de observar estes planetas diretamente, nem mesmo com o melhor telescópio que se possa imaginar em um cenário de ficção científica.

“No entanto, somos capazes de estudá-los, revelar sua presença e até ter uma idéia de suas massas. Esta é uma ciência muito legal”.

A técnica de microfilmes gravitacional foi primeiramente prevista pela teoria da relatividade geral de Einstein.
A técnica já foi utilizada para 53 exoplanetas dentro da Via Láctea.

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