Capsula lançada com foguete reutilizado chega a ISS

Capsula Dragon acomplada na ISS em imagem tirada de dentro da estação espacial.

Carregada com cerca de três toneladas de experimentos e suprimentos, a embarcação de carga do SpaceX Dragon chegou à Estação Espacial Internacional (ISS) ontem, 17 de dezembro, onde os membros da equipe da Expedição 53 Mark Vande Hei e Joe Acaba da NASA capturaram o uso do braço robótico construído no Canadá. Os controladores terrestres do Centro Espacial Johnson da NASA, em Houston, assumiram o comando depois que Dragon se acoplou, enviando comandos para manobrar a embarcação para o lado do módulo  voltado para a terra, onde estava anexado para uma estadia de um mês. A Dragon foi lançada no dia 15 de dezembro no foguete SpaceX Falcon 9 do Complexo 40 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, para começar sua jornada para o posto avançado internacional.

Esta missão marca a primeira vez que o SpaceX voou com um Falcon 9 e uma nave espacial Dragon Dragon na mesma missão. O primeiro estágio do Falcon 9 apoiou anteriormente a missão CRS-11 em junho de 2017 e a nave espacial Dragon foi usada anteriormente a missão CRS-6 em abril de 2015.

17 de dezembro de 2017: Configuração da Estação Espacial Internacional.Quatro naves espaciais estão estacionadas na estação espacial, incluindo o Space Explorer, Dragon Space Cargueiro, os navios Progress 67 e 68 de reabastecimento e o navio da tripulação Soyuz MS-06.

A 13ª missão de reabastecimento comercial contratada da SpaceX (CRS-13) entregou mais de 4.800 libras de suprimentos e cargas úteis para a estação. Entre os materiais de pesquisa que voam dentro da área pressurizada do Dragão, uma investigação irá demonstrar os benefícios da fabricação de filamentos de fibra óptica em um ambiente de microgravidade. Projetado pela empresa Made in Space e patrocinado pelo Centro para o Avanço da Ciência no Espaço (CASIS), a investigação tentará puxar o fio de fibra óptica do ZBLAN, um vidro de fluoreto de metal pesado comumente usado para fabricar vidro de fibra óptica. Os resultados dessa investigação podem levar à produção de produtos de fibra óptica de alta qualidade para uso no espaço e na Terra.

A capsula Dragon está programada para sair da estação em janeiro de 2018 e retornar à Terra com mais de 3.600 libras (mais de 1.6 ton) de material de pesquisa, hardware e tripulação.