NASA encontrou todo um sistema solar com tantos planetas como os nossos.

Um computador foi treinado para examinar os dados do telescópio espacial Kepler e procurar sinais que possam pertencer a planetas. E encontrou novos planetas dentro dos sistemas existentes, detectando sinais que pareciam indicar algo de interesse, mas eram muito fracos para serem vistos pelos humanos.

Isso sugere que talvez existam mundos inteiros e sistemas solares que se escondam dentro dos dados já coletados, mas que não tínhamos notado porque há simplesmente muitos sinais para se escolher e analisar. Kepler recolheu quatro anos de dados olhando para o céu e 150.000 estrelas – muito mais do que os seres humanos poderiam enxergar.

“Assim como esperávamos, há descobertas emocionantes escondidas nos nossos dados arquivados da Kepler, esperando a ferramenta ou tecnologia certa para desenterrá-los”, disse Paul Hertz, diretor da divisão de astrofísica da Nasa em Washington. “Este achado mostra que nossos dados serão um tesouro disponível para pesquisadores inovadores nos próximos anos”.

O investigador Andrew Vanderburg disse que ficaria surpreso se não houvesse ainda mais planetas aos sistemas recém-descobertos. Ele também disse que “quase certamente não será o último” sistema que tem oito planetas, sugerindo que nosso próprio sistema solar não é realmente tão extraordinário.

Entretando, o sistema Kepler-90 pode ter mais planetas mas ainda não conseguimos detectar. O mesmo foi sugerido pelo nosso próprio sistema solar – levando os dois a estarem ligados em uma corrida para descobrir qual deles pode ser de fato maior.

Os planetas do sistema solar estão muito mais próximos do que os nossos, mas é muito estável. “O sistema estrela Kepler-90 é como uma mini versão do nosso sistema solar. Você tem pequenos planetas dentro e grandes planetas no exterior, mas tudo está muito mais perto “, disse Vanderburg, um pós-doutorado da Nasa Sagan e astrônomo da Universidade do Texas em Austin.

O sistema Kepler-90 é de 2.500 anos-luz e não é um candidato bom , particularmente, para encontrar a vida. Mas a descoberta sobre o grande número de planetas em cada sistema solar aumentam chances de encontrá-la, simplesmente sugerindo que poderia haver muito mais exoplanetas do que pensamos.

Ao mesmo tempo que encontraram o novo e importante planeta Kepler-90 – descrito como um mundo quente que orbita em torno de sua estrela a cada 14,4 dias – os astrônomos também encontraram outro planeta ao redor da estrela Kepler-80.

Os novos planetas – assim como todos os milhares encontrados por Kepler – foram vistos observando o céu para a luz vindo das estrelas. Quando os planetas passam na frente de suas estrelas, os cientistas podem registrar o escurecimento à medida que vão, e usar a velocidade e as características desse escurecimento para descobrir o que o sistema solar pode realmente parecer.

Grande parte desse trabalho depende do reconhecimento de padrões, que até agora foi feito por cientistas que examinavam os dados. Mas as novas descobertas são o resultado do trabalho entre a Nasa e o Google, que formaram algoritmos de aprendizado de máquina para aprender a detectar esses padrões e, assim, escolher os dados muito mais rapidamente.

Para treinar os algoritmos, o Google AI recebeu 15 mil sinais que já foram verificados. Poderia então olhar através de outros dados não verificados e procurar esses mesmos padrões. Isto é pensado para ser a primeira vez que as redes neurais deste tipo foram usadas para encontrar planetas nos dados Kepler.

Os cientistas esperam usar essa mesma tecnologia AI com o resto do conjunto de dados Kepler, bem como dados de outros telescópios. Kepler tem procurado um espaço de espaço por quatro anos, mas agora está se movendo em torno do resto do céu e enviando mais informações de volta à Terra – tudo isso contém planetas potenciais, e assim se beneficiará de ser analisado pelo artificial do Google inteligência.

“Esses resultados demonstram o valor duradouro da missão da Kepler”, disse Jessie Dotson, cientista do projeto Kepler, no Centro de Pesquisa Ames da Nasa, no Silicon Valley da Califórnia. “Novas maneiras de analisar os dados – como esta pesquisa em fase inicial para aplicar algoritmos de aprendizado de máquina – prometem continuar a produzir avanços significativos em nossa compreensão de sistemas planetários em torno de outras estrelas. Tenho certeza de que há mais novidades nos dados que esperam que as pessoas as encontrem. ”

Confira o vídeo (em inglês) da NASA.

 

Com informações da NASA