NASA desenvolve rodas que não furam

Roda desenvolvida pela NASA chamada de Superelastic Tire

Foto do protótipo da Superelastic Tire, criado nos Labotatórios de Pesquisa da NASA
Foto do protótipo da Superelastic Tire, criado nos Labotatórios de Pesquisa da NASA

Os pesquisadores, chamado por lá de inovadores, do centro de pesquisa Glenn da NASA desenvolveram uma roda compatível com os atuais pneus, mas que não são pneumáticos e compatíveis com os atuais pneus. Esta inovação, chamada de superelastic tire (rodas superelasticas), foi desenvolvida para futuras missões de Marte, mas é uma alternativa viável para as rodas pneumáticas (pneus) aqui na Terra. Esta tecnologia representa a evolução mais recente do Spring Tire, que foi inventado pela NASA Glenn e Goodyear e inspirado nos pneus lunares Apollo. O novo uso de ligas  que memorizam sua formas e são capazes de suportar alta tensão como de veículos de carga, em vez de materiais elásticos típicos, resultou em um “pneu” que pode suportar deformação excessiva sem danos permanentes. A utilização dessa liga com memória de sua forma original como elementos de rigidez radial também pode aumentar a capacidade de carga do pneu. O pneu Superelástico oferece tração igual ou superior aos pneus pneumáticos convencionais e elimina a possibilidade de falhas de punção, melhorando assim a segurança do automóvel. Este design do pneu também elimina a necessidade de um quadro interno que simplifica e facilita a montagem do pneu / roda.

Benefícios

Seguro: elimina a possibilidade de falha na punção
Forte: pode suportar uma deformação excessiva
Robusto: pode ser configurado para alta tração em vários terrenos
Simples: elimina a necessidade de ar
Versátil: a rigidez do pneu pode ser projetada para limitar a energia transferida para o veículo
Leve: não é necessário um quadro interno para a montagem do pneu / roda

Aplicações

Pneus todo-os-terrenos
Pneus dos veículos militares
Pneus do veículo para construção
Pneus de automóvel
Pneus para equipamentos pesados
Pneus de veículos agrícolas
Pneus de aeronave

A tecnologia

O uso da liga de memória de forma em rígidos rígidos proporciona ainda mais potencial de carga

Esta inovação da NASA Glenn compreende uma roda não-pneumática compatível utilizando ligas de com memória de forma (principalmente NiTi e seus derivados) como componentes de suporte de carga. Estas ligas com memória de forma são capazes de sofrer uma tensão reversível significativa (até 10%), permitindo que o pneu resista a uma ordem de maior magnitude de deformação do que outras rodas não-pneumáticos antes de ter uma deformação permanente. Os materiais elásticos e plásticos geralmente utilizados (por exemplo, aços de mola, compósitos, etc.) só podem ser submetidos a estirpes na ordem de ~ 0,3-0,5% antes da produção. Assim, o uso de uma liga com memória de forma de NiTi produz um pneu superelástico praticamente impossível de ocorrer uma deformação plástica. Além disso, a utilização de ligas com memória de forma proporciona um controle aprimorado sobre a rigidez efetiva em função da deformação, proporcionando maior versatilidade de projeto. Por exemplo, o pneu Superelástico Glenn pode ser suavizado com uma maior deflexão, reduzindo a quantidade de energia transferida para o veículo durante eventos de alta deformação. Além disso, o uso de ligas com memória de forma sob a forma de reforços radiais, em oposição às molas, proporciona um maior potencial para transporte de carga e flexibilidade de design aprimorada. Este tipo de pneu compatível permitiria velocidades de viagem aumentadas em aplicações off-road por exemplo.

Confira o vídeo (em inglês) disponibilizado pelo NASA Glenn sobre este pneu.