Apple revela chip M1 Ultra e o novo Mac Studio de alta performance

Os chips M1 Pro e M1 Max da Apple foram um aviso em forma de GPU para Nvidia e AMD no ano passado, e agora a Apple aumentou a temperatura com seu novo M1 Ultra. A Apple afirma que rivalizará com a gigante placa de vídeo RTX 3090 da Nvidia, a GPU mais rápida do mercado no momento. Mas como a Apple acha que pode vencer um RTX 3090? Acontece que o M1 Max do ano passado tem algum ingrediente secreto dentro.

O novo M1 Ultra da Apple é uma combinação surpreendente de duas matrizes M1 Max, fundidas para criar um único chip poderoso. O M1 Max possui uma interface secreta de alta velocidade que permite à Apple combinar dois chips em um. O resultado é um chip M1 Ultra que tem o dobro de núcleos de CPU, o dobro de memória, o dobro de largura de banda de memória e, o mais importante, o dobro de núcleos de GPU.

A Apple chama essa combinação de UltraFusion, e é efetivamente a implementação de empacotamento de chip 2.5D da própria Apple. A indústria de chips vem recorrendo a chipsets para projetar processadores há anos, com os chips Ryzen baseados em Zen 2 e Zen 3 da AMD liderando o pacote para designs de chiplet modernos e, até recentemente, desempenho. Rivais da Apple, como Intel, Samsung e Qualcomm, estão nos estágios iniciais de trabalho conjunto em um novo padrão que pode permitir que as empresas construam processadores a partir de chiplets do tipo Lego. A Apple está à frente com um chip que funde duas GPUs separadas.

A Nvidia e a AMD construíram soluções semelhantes para combinar duas GPUs no passado, mas, como aponta a AnandTech, parece que a Apple resolveu o santo graal do design multi-GPU aqui. A tecnologia UltraFusion da Apple suporta impressionantes 2,5 TB/s de largura de banda entre os dois chips M1 Max. Esse é um grande salto de largura de banda em relação ao que a Nvidia oferece com NVLink para SLI ou AMD com Infinity Fabric, que são usados ​​como links de alta velocidade entre GPUs.

O link de alta velocidade da Apple significa que as duas GPUs M1 Max separadas serão mostradas como uma única GPU no macOS, permitindo que os aplicativos aproveitem facilmente a energia combinada. Isso deve significar que aplicativos e jogos não precisam fazer nada de especial para utilizar o poder do M1 Ultra, enquanto os jogos tiveram que oferecer suporte nativo à implementação SLI da Nvidia no Windows no passado para ver melhorias de desempenho.

A Nvidia praticamente eliminou o suporte multi-GPU com sua série RTX 30, com apenas o RTX 3090 oferecendo suporte NVLink. A combinação de dois RTX 3090s para produtividade ou plataformas de jogos tem resultados extremamente mistos. Os jogos que suportam SLI nativamente oferecerão benefícios de desempenho, enquanto a maioria não oferecerá nenhuma melhoria e alguns até terão uma queda no desempenho.

A RTX 3090 é a GPU mais rápida do mercado no momento – até a Nvidia finalmente entregar sua RTX 3090 Ti atrasada – e a Apple afirma que a M1 Ultra pode vencer uma única RTX 3090 usando 200 watts a menos de energia.

A Apple fez afirmações semelhantes sobre seu M1 Max bater o RTX 3080 no ano passado, mas os resultados do mundo real foram mistos. Para cargas focadas em produtividade, o M1 Max teve um desempenho extremamente bom em relação ao RTX 3080. Alguns revisores acharam o M1 Max um pouco mais lento que um sistema RTX 3080 comparável para tarefas do Adobe Premiere Pro, mas seu desempenho relativo realmente dependia da tarefa em mãos.

A Apple espremeu seu M1 Ultra dentro de seu novo Mac Studio, um computador desktop que não é muito maior em termos de volume do que o RTX 3090 da Nvidia. O Mac Studio é incrivelmente poderoso graças ao M1 Ultra, e a Apple o projetou para substituir o 27- polegadas iMac e até modelos Mac Pro para muitos.

A Apple está focada diretamente em aplicativos de produtividade – não em jogos – com seu M1 Ultra e Mac Studio. Tanto o M1 Max quanto o M1 Pro sofreram nas análises de jogos, apresentando desempenho semelhante a um RTX 3060 em muitos títulos. O M1 Ultra não vai resolver magicamente a falta de jogos macOS, ou que a maioria dos jogos multiplataforma ainda são x86.

Teremos que esperar pelas análises para ver o que o dobro dos núcleos da GPU faz com o desempenho dos aplicativos de produtividade, mas o início já impressionante da Apple com o M1 Pro e o M1 Max parece estar avançando com o M1 Ultra. A Qualcomm e a Microsoft levaram anos para oferecer desempenho semelhante ao de um laptop em chips baseados em ARM para Windows, e a Apple já está oferecendo desempenho no nível da estação de trabalho aqui.

Mac Studio. Foto: Apple.

Onde as coisas ficarão realmente interessantes com o design do chip da Apple é o Mac Pro. O Mac Pro existente da Apple é alimentado por CPUs Intel Xeon e GPUs Radeon PRO W6000X da AMD. A Apple encerrou seu evento ontem provocando uma versão Apple Silicon de sua máquina Mac Pro “para outro dia”. O repórter da Bloomberg, Mark Gurman, revelou no ano passado que o Mac Pro será lançado com até 40 núcleos de CPU e 128 núcleos de GPU. Se você estiver contando, é o dobro do M1 Ultra.

O M1 Ultra dentro do Mac Studio nos dará uma visão inicial de quão bem a contagem de núcleos da Apple e o desempenho da GPU podem ser dimensionados para sistemas de ponta. É uma prévia do que está por vir quando a Apple entregar o Mac Pro com o melhor do que o Apple Silicon pode oferecer.

O vídeo do evento de 8 de março da Apple pode ser visto aqui: