O primeiro aeroporto do mundo para carros voadores está sendo construído

Isso é um pássaro? É um avião? Ou é um carro voador chegando para pousar no primeiro aeroporto do mundo construído especificamente para veículos voadores elétricos?

Pode soar como algo saído de um filme de ficção científica, mas este aeroporto está sendo preparado para novembro de 2021 perto da cidade de Coventry, no Reino Unido.

A instalação Air-One ficará aberta por apenas um mês e é uma colaboração entre agências governamentais, empresas do setor privado e a indústria da aviação. Foi desenvolvido pela Urban Air Port, com o envolvimento da Divisão de Mobilidade Aérea Urbana do Hyundai Motor Group e da Câmara Municipal de Coventry.

Imagem: Urban Airport

O aeroporto pop-up está sendo construído como uma prova de conceito de um centro de emissões zero para os futuros modos de viagem. Os veículos elétricos verticais de decolagem e aterrissagem (eVTOL) estão sendo sugeridos como uma forma de baixo carbono para aliviar o congestionamento enquanto as pessoas viajam entre os centros urbanos.

“Carros precisam de estradas. Os trens precisam de trilhos. Os aviões precisam de aeroportos. Os eVTOLs precisarão de Urban Air Ports ”, disse Ricky Sandhu, fundador e presidente executivo da Urban Air Port. “Carros voadores costumavam ser um vôo futurístico da fantasia. O Air-One trará transporte aéreo urbano limpo para as massas e desencadeará um novo mundo aerotransportado de mobilidade com emissão zero ”.

“Os mercados de transporte de aeroporto e táxi aéreo são viáveis”, de acordo com um relatório técnico da NASA de novembro de 2018, que estimou um “valor de mercado total disponível significativo em US$ 500 bilhões (aproximadamente R$ 2,8 trilhões hoje)”. Embora o relatório também tenha apontado que pode haver “restrições legais e regulatórias significativas, clima, certificação, percepção pública e restrições de infraestrutura” enfrentadas pelos eVTOLs.

Não há carros voadores ou drones de transporte de passageiros operando no Reino Unido atualmente. Ainda assim, dizem que a instalação está atraindo o interesse de empresas de logística em particular. O uso de drones aerotransportados para entregar encomendas foi descartado quase com a frequência com que foi discutido, devido aos desafios de sua operação em áreas densamente povoadas. Mas a tecnologia pode ser útil como meio de transporte de mercadorias entre centros de transporte, e grandes drones de carga, fabricados pela Malloy Aeronautics, serão apresentados no local.

Mais barato que um helicóptero

Imagem: Urban Airport

A Uber e a Hyundai anunciaram que estavam trabalhando juntos para desenvolver um serviço Uber Air Taxi no Consumer Electronics Show de janeiro de 2020 em Las Vegas. Eles também revelaram um modelo em tamanho real de uma das aeronaves planejadas. Chamado de S-A1, será 100% elétrico, decolará verticalmente e fará a transição para sustentação pela asa; pode transportar quatro pessoas a velocidades de até 290 quilômetros por hora a uma altitude entre 300 e 600 metros.

De acordo com uma reportagem do jornal Times, as aeronaves eVTOL são “mais silenciosas, mais leves, mais baratas e mais ecológicas do que os helicópteros”. A ideia é que esses veículos possibilitem que as pessoas percorram distâncias curtas em áreas urbanas e aliviem a pressão sobre as ligações de transporte congestionadas existentes.

Uma declaração da Hyundai faz uma comparação semelhante, dizendo: “A pegada física de um porto aéreo urbano é 60% menor do que um heliporto tradicional (a infraestrutura existente mais comparável). Usando uma construção inovadora, os sites podem ser instalados em questão de dias, emitem emissões líquidas de carbono zero e podem ser operados completamente fora da rede. ”

O Future Flight Challenge do governo do Reino Unido concedeu ao Urban Air Port um subsídio de US$ 1,64 milhão (aproximadamente R$ 9 milhões hoje), financiado por US$ 171 milhões (aproximadamente R$ 940 milhões) do Fundo de Desafio de Estratégia Industrial, que deve ser correspondido por até US$ 239 milhões (R$ 1,3 bilhões hoje) da indústria.

O vereador da cidade de Coventry, Jim O’Boyle, elogiou o aspecto da cooperação público-privada do anúncio: “Já somos uma cidade que está ajudando a moldar o futuro do transporte elétrico e este é mais um projeto inovador que coloca Coventry na vanguarda do novas tecnologias ”, disse ele. “Ele destaca como o conselho está trabalhando junto com uma série de organizações para ajudar a moldar um futuro melhor e mais verde.”

Confira o vídeo produzido pela Urban-Air Port:

Mais informações no site da Urban-Air Port