Pesquisadores encontram genes que podem finalmente explicar a calvície

Pesquisadores americanos fizeram uma descoberta surpreendente que pode redefinir formas de prevenir a calvície em humanos.

Até agora, acreditava-se que, à medida que os humanos envelhecem, suas células-tronco – conhecidas por reabastecer tecidos e órgãos, incluindo cabelo – acabam se exaurindo e morrendo.

No entanto, um novo estudo liderado por pesquisadores da University of Southern California descobriu que, pelo menos no cabelo de animais em envelhecimento, as células-tronco escapam das estruturas que as abrigam, relatou o New York Times.

“As células mudaram suas formas de redondas para semelhantes a amebas e saíram de minúsculos orifícios no folículo”, de acordo com Rui Yi, professor de patologia da Northwestern University. A descoberta foi publicada na revista Nature Aging.

“É uma nova maneira de pensar sobre o envelhecimento”, Dr. Cheng-Ming Chuong, pesquisador de células da pele e professor de patologia da Universidade do Sul da Califórnia, que não esteve envolvida no estudo de Yi, foi citado como tendo dito.

Para entender o processo de envelhecimento do cabelo, a equipe observou o crescimento de folículos capilares individuais nas orelhas de camundongos usando um laser de comprimento de onda longo que pode penetrar profundamente no tecido. Eles rotularam os folículos capilares com uma proteína fluorescente verde, anestesiaram os animais para que não se mexessem, colocaram suas orelhas no microscópio e voltaram várias vezes para observar o que estava acontecendo com o mesmo folículo piloso, disse o relatório.

“Quando os animais começaram a envelhecer, ficar grisalhos e perder os pelos, suas células-tronco começaram a escapar de seus pequenos lares no bojo. Às vezes, as células-tronco que escapavam saltavam longas distâncias, em termos celulares, do nicho onde viviam”. os pesquisadores descobriram.

“Se eu não tivesse visto por mim mesmo, não teria acreditado. É quase uma loucura na minha mente”, disse Yi.

As células-tronco então desapareceram, talvez consumidas pelo sistema imunológico, disse ele.

A equipe também identificou dois genes – FOXC1 e NFATC1 – que eram menos ativos nas células do folículo piloso mais antigas, uma descoberta que pode abrir novas possibilidades para impedir que as células-tronco escapem.

O papel dos genes era aprisionar células-tronco na protuberância. Então, os pesquisadores criaram ratos que não tinham esses genes para ver se eles eram os controladores mestres.

Quando os ratos tinham 4 a 5 meses de idade, eles começaram a perder cabelo. Aos 16 meses, quando os animais estavam na meia-idade, eles haviam perdido muito cabelo e os fios esparsos restantes eram grisalhos, disse o relatório.

Com informações do New York Times