Eventos esportivos podem ter multidões virtuais nas arquibancadas

Imagine uma Simulação tendo uma chance melhor de participar da Premier League de futebol do que você. Nós investigamos por que – devido ao coronavírus – os fãs de CGI (Imagem Gerada por Computador em inglês) são uma coisa do presente e, potencialmente, do futuro para os esportes
“E a multidão vai à loucura!”. Bem, não de fato.

Esteja você assistindo à Copa Itália deste ano ou até mesmo à Liga Principal de Beisebol, você deve ter notado que os fãs nas arquibancadas estavam excepcionalmente animados – trocadilhos. Sim, 2020 tem sido o ano em que os fãs do CGI serão os novos detentores de ingressos para eventos esportivos que você definitivamente deseja assistir naquela bolha biológica fechada. Chega de brigas de torcedores rivais no estádio para todo o mundo ver; O COVID-19 esvaziou os locais dos festivais, estádios, teatros e outras áreas onde centenas teriam se reunido para comemorar.

Camp Nou: Virtual vs Real  

Os fãs de CGI são pessoas renderizadas digitalmente – sim, como Sims – que preenchem uma escala de espaço. As primeiras formas de simulações de multidão CGI foram usadas para treinamento de situações de crise e outras demonstrações orientadas para a multidão por instalações de testes científicos com uma abordagem baseada em fluxo, em que a multidão é tratada como uma entidade inteira, em vez de personagens CGI individuais. Esse conceito de multidões CGI, entretanto, remonta à década de 1980 na forma de animação comportamental.

O processo mostra os animadores renderizando uma figura antropogênica e, em seguida, duplicando-as com variáveis codificadas de forma personalizada – cor do cabelo, roupas e linguagem corporal sendo as principais – para que haja variedade em um determinado espaço. E com o advento da Inteligência Artificial e o desenvolvimento do poder algorítmico, os tecnólogos são capazes de separar as multidões de acordo com a lealdade, permitindo-lhes ‘torcer’ por suas equipes ou ‘importunar’ a equipe adversária, proporcionando uma experiência de visualização mais envolvente para o fãs assistindo ao evento por meio de uma tela.

Uma amostra dos fãs CGI na Major League Baseball | Crédito da foto: FOX Sports

Sim, a colocação de animadores em diferentes setores, como resultado, evoluiu muito nos últimos meses. Com poucas produções acontecendo off-line e em tempo real, a tecnologia tomou o lugar da simulação de uma experiência real.

Embora o beisebol não esteja exatamente no radar dos esportes da Índia, tanto quanto outro esporte de bastão e bola, a emissora Fox Sports foi uma das primeiras a escalar os fãs de CGI na Liga Principal de Beisebol em agosto; avatares detalhados incluíam famílias, casais e frequentadores da faculdade com cervejas e / ou lanches nas mãos. Mas os rostos não eram perceptíveis.

Próximo do real

As empresas de produção e as emissoras são a porta de entrada para tornar os fãs de CGI uma coisa da “realidade” para os fãs em casa. Muitas vezes aprimorando as experiências esportivas usando a realidade aumentada, a OZ Sports, com sede em Londres, é uma das campeãs dos esportes movidos a tecnologia. “A ideia é proteger a integridade e a experiência do jogo, afastando as atenções do estádio vazio e substituindo-o por ambientes apelativos para tornar o jogo mais interessante e o mais próximo possível da realidade. Estes são tempos para explorar e experimentar, para tornar os esportes ainda mais atraentes e para aproximá-los dos mais recentes desenvolvimentos em e-sports ”, disse o CEO Gudjon Gudjonsson.

Uma amostra do estádio ‘cheio’ de multidões CGI | Crédito da foto: FOX Sports

A criação de multidões virtuais requer uma tecnologia de renderização específica, é claro. A Vizrt, sediada na Noruega, cria essa mesma tecnologia, tornando possível para os jogadores esportivos parecerem um pouco menos sozinhos em um estádio. Eles até realizaram entrevistas virtuais através da fusão de grupos independentes de indivíduos localizados em países distintos para parecerem estar na mesma sala, tendo uma conversa em um talk show individual ao vivo.

Ano de adaptação

Jonathan Roberts, vice-presidente sênior da Vizrt Global Sports e Virtual Advertising, afirma: “2020 para as soluções da Vizrt’s Sports foi o ano da adaptação. Quando ficou claro para nós, em fevereiro e março, que havia uma chance de que multidões não pudessem entrar nos estádios em um futuro previsível, tivemos que ver como isso afetaria nossos negócios e se poderíamos adaptar alguma de nossa tecnologia para ajudar nosso clientes durante este tempo. Quando a solução de sobreposição de Ventilador Virtual foi sugerida e percebemos que isso seria um grande benefício para o mundo dos esportes, desviamos todos os nossos recursos para torná-la um sucesso. Essa crise nos ajudou a inovar ”.

Dois grandes eventos esportivos nos aguardam em setembro: o campeonato de futebol Premier League e, claro, a Premier League indiana. A Premier League e a Sky Sports estão explorando o potencial para os fãs de CGI, enquanto a IPL provavelmente não assumirá essa medida adicional. Mas outras tecnologias são anunciadas como parte dos jogos.

À medida que o mundo lentamente diminui as medidas de bloqueio e quarentena, pode-se presumir que o futuro dessa tecnologia de consciência espacial pode não ser mais tão prevalente? “Agora que nossos clientes se familiarizaram com os benefícios da tecnologia virtual, não apenas nos esportes, mas também na vida cotidiana, esperamos que eles se tornem mais abertos ao uso da tecnologia virtual em suas produções”, destaca Jonathan.

Recentemente, em maio, a OZ Sports anunciou o OZ Arena, uma forma de as pessoas em casa se incluírem em um evento esportivo, por meio do AR. Embora não seja exatamente CGI, ele aproveita as mesmas tecnologias básicas (IA, efeitos visuais, imersão de som) para ajudar a trazer os fãs “mais perto” da diversão.