Novo exame de sangue pode diagnosticar Alzheimer com muita antecedência

Credit: © felipecaparros / stock.adobe.com

Um novo exame de sangue mostrou ser uma promessa importante na discriminação entre pessoas com e sem a doença de Alzheimer e em pessoas com risco genético conhecido pode ser capaz de detectar a doença até 20 anos antes do início do comprometimento cognitivo, de acordo com um grande estudo internacional.

Um novo exame de sangue demonstrou uma promessa notável na discriminação entre pessoas com e sem a doença de Alzheimer e em pessoas com risco genético conhecido pode ser capaz de detectar a doença até 20 anos antes do início do comprometimento cognitivo, de acordo com um grande estudo internacional publicado hoje no Journal of American Medical Association (JAMA) e apresentado simultaneamente na Conferência Internacional da Alzheimer’s Association.

Por muitos anos, o diagnóstico da doença de Alzheimer tem sido baseado na caracterização de placas amilóides e emaranhados de tau no cérebro, normalmente após a morte de uma pessoa. Um exame de sangue barato e amplamente disponível para a presença de placas e emaranhados teria um impacto profundo na pesquisa e no tratamento da doença de Alzheimer. De acordo com o novo estudo, as medições de phospho-tau217 (p-tau217), uma das proteínas tau encontradas nos emaranhados, poderiam fornecer um indicador relativamente sensível e preciso das placas e emaranhados – correspondentes ao diagnóstico de Alzheimer – em pessoas vivas.

“O exame de sangue p-tau217 tem grandes promessas no diagnóstico, detecção precoce e estudo da doença de Alzheimer”, disse Oskar Hansson, MD, PhD, professor de pesquisa clínica de memória da Universidade de Lund, na Suécia, que lidera o estudo sueco BioFINDER autor do estudo que liderou o esforço colaborativo internacional. “Embora seja necessário mais trabalho para otimizar o teste e testá-lo em outras pessoas antes que ele se torne disponível na clínica, o exame de sangue pode se tornar especialmente útil para melhorar o reconhecimento, o diagnóstico e o atendimento de pessoas nos cuidados primários”.

Os pesquisadores avaliaram um novo exame de sangue p-tau217 em 1.402 participantes de pesquisas com comprometimento cognitivo e não comprometido de estudos bem conhecidos no Arizona, Suécia e Colômbia. O estudo, coordenado pela Universidade de Lund, na Suécia, incluiu 81 participantes do Arizona no programa de Doação de Cérebro do Banner Sun Health Research Institute que fizeram avaliações clínicas e forneceram amostras de sangue nos últimos anos de vida e depois tiveram avaliações neuropatológicas após a morte; 699 participantes do estudo sueco BioFINDER que tiveram avaliações clínicas, de imagem cerebral, líquido cefalorraquidiano (LCR) e biomarcadores sanguíneos; e 522 portadores de mutações causadoras da doença de Alzheimer autossômica dominante (ADAD) na Colômbia e não portadores da maior coorte de ADAD do mundo.

  • Na Coorte de Doação de Cérebro do Arizona (Banner Sun Health Research Institute), o ensaio de plasma p-tau217 discriminou entre doadores de cérebro do Arizona com e sem o diagnóstico neuropatológico subsequente de “Alzheimer intermediário ou de alta probabilidade” (isto é, caracterizado por placas, bem como emaranhados que se espalharam pelo menos para áreas da memória do lobo temporal ou além) com 89% de precisão; distinguia entre aqueles com e sem diagnóstico de “Alzheimer de alta probabilidade”, com 98% de precisão; e medidas ptau217 mais altas foram correlacionadas com contagens de emaranhados cerebrais mais altas apenas naquelas pessoas que também tinham placas amilóides.
  • No estudo sueco BioFINDER, o ensaio discriminou pessoas com diagnóstico clínico de Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas com 96% de precisão, semelhante às imagens de tau PET e biomarcadores do LCR e melhor do que vários outros exames de sangue e medições de ressonância magnética; e distinguiu entre aqueles com e sem uma PET anormal tau PET com 93% de precisão.
  • Na coorte da Colômbia, o ensaio começou a distinguir entre portadores de mutação e não portadores 20 anos antes da idade estimada no início do comprometimento cognitivo leve.

Em cada uma dessas análises, o p-tau217 (um componente importante dos emaranhados de tau relacionados à doença de Alzheimer) teve um desempenho melhor que o p-tau181 (outro componente dos emaranhados de tau e um exame de sangue recentemente prometido no diagnóstico de Alzheimer) e vários outros exames de sangue estudados.

Outros líderes do estudo incluem Jeffrey Dage, PhD, da Eli Lilly and Company, que desenvolveu o ensaio p-tau217, co-primeiros autores Sebastian Palmqvist, MD, PhD, e Shorena Janelidz, PhD, da Universidade de Lund, e Eric Reiman, MD, Banner Alzheimer’s Institute, que organizou a análise dos dados de coorte do Arizona e da Colômbia.

Nos últimos dois anos, os pesquisadores fizeram grandes progressos no desenvolvimento de exames de sangue amilóide, fornecendo informações valiosas sobre uma das duas principais características da doença de Alzheimer. Embora seja necessário mais trabalho antes que o teste esteja pronto para uso na clínica, um exame de sangue p-tau217 tem o potencial de fornecer informações sobre placas e emaranhados, correspondendo ao diagnóstico de Alzheimer. Tem o potencial de avançar nas pesquisas e nos cuidados da doença de outras maneiras importantes.

“Os exames de sangue como o p-tau217 têm o potencial de revolucionar a pesquisa, o tratamento e os testes de prevenção da doença de Alzheimer, e os cuidados clínicos”, disse Eric Reiman, MD, diretor executivo do Banner Alzheimer’s Institute, em Phoenix, e autor sênior do estudo.

“Embora haja mais trabalho a fazer, prevejo que o impacto deles na pesquisa e no cenário clínico se tornará aparente nos próximos dois anos”.

A doença de Alzheimer é uma doença debilitante e incurável que afeta cerca de 5,8 milhões de americanos com 65 anos ou mais. Sem a descoberta de terapias de prevenção bem-sucedidas, o número de casos nos EUA deverá atingir quase 14 milhões em 2050.

Materiais fornecidos pela Universidade de Lund.