Nova bateria de lítio-enxofre pode carregar seu smartphone e por cinco dias, dizem pesquisadores

Pesquisadores australianos afirmam que desenvolveram uma bateria que pode manter um smartphone carregado por cinco dias ou alimentar um carro elétrico por 1.000 quilômetros.

Foto: Hasan Albari

Pesquisadores australianos afirmam que desenvolveram uma bateria que pode manter um smartphone carregado por cinco dias ou alimentar um carro elétrico por 1.000 quilômetros.

Se a tecnologia vier a ser amplamente utilizada, isso representará um avanço significativo na busca por energia mais verde e eficiente.

A equipe da Universidade Monash, em Melbourne, diz que a bateria de lítio-enxofre criada é a “mais eficiente do mundo” e pode superar as baterias tradicionais em quatro vezes.

Os pesquisadores disseram estar “à beira” de comercializar a inovação e divulgaram seus benefícios para a luta contra as mudanças climáticas.

A maioria das baterias comerciais é de íon-lítio, mas as alternativas de lítio-enxofre são atraentes há muito tempo devido à sua maior densidade de energia e capacidade de alimentar objetos por mais tempo.

No entanto, as baterias de lítio-enxofre tendem a ter uma vida útil muito menor. Eles são usados ​​em algumas aeronaves e carros, mas as tentativas anteriores de levá-los à produção em massa e eliminar progressivamente as baterias de íon-lítio falharam.

De acordo com especialistas em baterias The Faraday Institution, o uso generalizado de baterias de lítio-enxofre enfrenta “grandes obstáculos” decorrentes da “natureza isolante” do enxofre e da degradação do ânodo metálico de lítio.

A equipe da Austrália, cuja pesquisa foi publicada na revista Science Advances, reconfigurou o design dos cátodos de enxofre para que eles possam suportar cargas de estresse mais altas sem ver uma queda no desempenho geral.

O trabalho deles “revolucionará o mercado australiano de veículos e proporcionará a todos os australianos um mercado de energia mais limpo e confiável”, disse o pesquisador Mainak Majumder, em comunicado à imprensa.

O grupo, cujo trabalho recebeu financiamento do governo australiano, patenteou a nova bateria e outros testes estão agendados para o final deste ano.

“Essa abordagem não apenas favorece métricas de alto desempenho e longa vida útil, mas também é simples e extremamente barato de fabricar, usando processos à base de água, e pode levar a reduções significativas de resíduos ambientalmente perigosos”, Matthew Hill, que também trabalhou na equipe, disse.

No entanto, existem alguns desafios e limitações associados à tecnologia.