Primeiro Avião Elétrico para uso comercial é apresentado (e vendido) na Paris Air Show

 

Primeiro vieram os motores com hélices ou propellers. Então motores a jato. Agora o motor elétrico está começando a revolucionar a indústria aeroespacial.

À medida que a revolução que acontece com a chegada dos carros elétricos nas estradas do mundo, a solução mais ecológica para viagens poderá em breve ser levada para os céus. No Paris Air Show, esta semana, a fabricante de aviões israelense revelou Alice; o primeiro avião comercial totalmente elétrico do mundo.

A incomum Alice, que pode acomodar até nove passageiros, é alimentada por uma bateria de íons de lítio, que permite o vôo por 650 milhas (mais de 1.000km) a 10.000 pés e 276 mph (ou mais de 444 km/h) em uma única carga. Seu vôo será impulsionado por três hélices nas pontas das asas e na fuselagem traseira.

Visão interna da aeronave Alice: 9 lugares para passageiros.

A empresa Eviation diz que a aeronave elétrica já tem seu primeiro pedido de “dois dígitos” da companhia aérea americana regional CapeAir.

Pelos números, os aviões elétricos em exibição eram secundários. Mais de 400 aeronaves movidas a combustível fóssil, no valor de US $ 15 bilhões, foram vendidas quando as companhias aéreas abasteceram-se para atender à crescente demanda mundial por viagens aéreas.

Mas foi a encomenda dos primeiros aviões elétricos comerciais da Cape Air que chamou a atenção em particular. A startup israelense Eviation Aircraft recebeu o número de “dois dígito” de pedidos de um avião elétrico de 4 milhões de dólares, apelidado de Alice. A aeronave pode voar 650 milhas (1.046 km) a cerca de 500 milhas por hora (805 km / h) com três motores elétricos na cauda e um em cada ponta da asa. O protótipo carrega uma bateria de ions de lítio de 900 kWh (cerca de nove vezes maior do que a maior bateria automotiva da Tesla).

Dentro da fábrica da Eviation. Uma Alice sendo montada. Pedidos na casa dos 2 dígitos.

Com 40 pés (12 metros) de extensão, o avião transporta apenas nove passageiros, mas isso é bom para a Cape Air, a companhia aérea regional no estado de Massachusetts que completa centenas de voos curtos por dia. Seus 92 aviões atendem a cerca de meio milhão de passageiros anualmente, tornando-se uma das maiores companhias aéreas regionais dos EUA.

O voo curto da Cape Air faz com que seja uma combinação perfeita para o vôo elétrico. As baterias ainda não podem armazenar tanta energia quanto o combustível líquido, tornando-as inadequadas para vôos de longa distância, onde acrescentariam muito peso. A propulsão elétrica é muito mais barata: um décimo que as de combustível convencional, diz a fabricante de motores elétricos MagniX. Com manutenção menor, recuperação mais rápida e sistemas mais duráveis, as aeronaves elétricas podem economizar milhões de dólares para companhias aéreas de curta distância a cada ano.

Mas grandes fabricantes de aviões a jato não estão esperando pela revolução elétrica. A tecnologia híbrida, na qual as viagens são sustentadas também pela eletricidade durante todo o vôo, estarão prontos nos próximos anos. A Boeing e a JetBlue investiram na Zunum Aero para lançar uma nave híbrida ainda este ano. Logo atrás está a fusão da United Technologies-Raytheon, que lançou um retrofit híbrido de seu turboélice regional, e a entrada da Airbus deve sair em 2022. Enquanto isso, o número de aeronaves elétricas em desenvolvimento continua crescendo. Consultoria Roland Berger espera que o número passe de 170 para 200 no final do ano.

Se a economia não é suficiente para justificar a mudança, a crise climática é. A indústria da aviação contribui com 2% a 3% das emissões globais, e os países não podem alcançar suas metas climáticas sem abordar isso. A Suécia e a Noruega dizem que planejam tornar todos os vôos curtos elétricos até 2040. Escócia, Holanda, Califórnia e Reino Unido começaram a implementar incentivos financeiros para reduzir as emissões da aviação. Os clientes estão à frente deles: o banco de investimentos UBS informa que 22% das pessoas pesquisadas nos EUA e na Alemanha já estavam reduzindo as viagens aéreas por motivos ambientais. Para os menores de 44 anos, ultrapassou 50%.