Moeda virtual revolucionária, Bitcoin completa 10 anos de idade

 

O Halloween de 2018 marca o aniversário de 10 anos das fundações do bitcoin, a primeira criptomoeda do mundo, um ativo que pode alegar ter percepções alteradas do que realmente pode ser considerado um ativo nos mercados financeiros.

Há uma década, o misterioso fundador da bitcoin, Satoshi Nakamoto, publicou um artigo acadêmico de nove páginas intitulado “Bitcoin: um sistema de dinheiro eletrônico peer-to-peer”. O jornal continuaria a atuar como o texto fundador da criptomoeda e levaria às primeiras transações de bitcoin realizadas no início de 2009.

É impossível dizer quanto aumentou o preço da bitcoin em sua primeira encarnação, porque seu valor na época estava nas frações de centavos. Uma estimativa conservadora, com base no preço atual do bitcoin sendo em torno de US $ 6.300 por moeda, e seu preço inicial sendo inferior a US $ 0.01, veria o valor do bitcoin aumentar mais de 1 milhão de vezes na última década.

2008-2010: os primeiros anos

Talvez a coisa mais desconcertante sobre o bitcoin seja sua história de origem. Foi inventado por um criptógrafo anônimo, que usava o pseudônimo Satoshi Nakamoto. Ele, ela ou eles escreveram o livro branco fundador da bitcoin há uma década no Halloween, alegando ser um japonês. Mas alguns especularam que era improvável, com base no inglês perfeito de Satoshi e no software do bitcoin não sendo rotulados em japonês.

As primeiras transações de bitcoin foram realizadas em particular, então ninguém realmente sabe quando ou quantas foram, mas acredita-se que a primeira negociação tenha sido entre Nakamoto e o desenvolvedor Hal Finney. Muitos especularam que Finney, que morreu em 2014, pode realmente ter sido Satoshi.

As teorias e pistas da conspiração são infinitas. As grafias britânicas e frases como “malditamente duras” nos fóruns online sugeriam que Satoshi era inglês, enquanto os timbres dos e-mails sugeriam que o fundador poderia ser americano, irlandês ou finlandês. O CEO da Tesla, Elon Musk, está entre os que foram suspeitos de serem Satoshi, embora ele tenha negado. Vários outros “admitindo” ser o fundador foram desacreditados desde então. O código é tão impressionante, dizem outros, que deve ter sido escrito por várias pessoas.

A adoção do Bitcoin cresceu lentamente no início, com a criptomoeda chamando a atenção do público em maio de 2010 em um dia que ficou conhecido como “Bitcoin Pizza Day”.

Era 22 de maio, quando a compra das duas pizzas de Papa John por Laszlo Hanyecz de outro entusiasta de bitcoin marcou o que se acredita ser a primeira transação bitcoin do “mundo real”. Hanyecz trocou 10.000 bitcoins por duas grandes pizzas de Papa John, uma venda que agora vale cerca de US $ 63 milhões.

2013 em diante: apelo mainstream

A jornada do Bitcoin continuou lenta no início, mas atingiu o mainstream em 2013, depois que o primeiro de vários incidentes de hiperinflação ocorreu na moeda. No final de 2013, o índice de criptografia aumentou de US $ 100 por moeda para US $ 1.000 em pouco mais de um mês, antes de cair pela metade nos próximos três ou quatro meses. Bitcoin não atingirá US $ 1.000 novamente até 2017.

O aumento, no entanto, chamou a atenção da mídia, com Joe Weisenthal, da Business Insider, escrevendo um artigo bem conhecido intitulado “Estou mudando minha ideia sobre o Bitcoin” – tendo apenas algumas semanas antes chamado de bitcoin de “piada”.

Nos três anos seguintes, o bitcoin permaneceu em torno de US $ 400 – nunca negociando acima de US $ 650 ou muito abaixo de US $ 250. O evento mais notável durante esse tempo foi o colapso do Mt Gox, a primeira “casa de câmbio” de todas, que pediu proteção contra falência depois que hackers roubaram quase US $ 500 milhões em bitcoin e mais US $ 30 milhões em depósitos em dinheiro.

O hack, ainda o maior de todos os tempos no espaço criptográfico, expôs falhas de segurança maciças e exacerbou a reputação do bitcoin como um ativo do faroeste com pouca ou nenhuma proteção financeira para seus usuários.

À medida que o bitcoin começou a ganhar popularidade, Satoshi enviou um email a um colega desenvolvedor de bitcoin, dizendo que o fundador havia “passado para outras coisas”. Satoshi ficou em silêncio no rádio em fóruns públicos até 2011 e passou as rédeas para Gavin Andresen, um engenheiro de software, que se tornou o principal desenvolvedor do código aberto que refina o protocolo bitcoin. Mas Satoshi não foi embora de mãos vazias. Sergio Demian Lerner, um pesquisador argentino, estimou que Satoshi acumulou cerca de 1 milhão de bitcoins antes de desaparecer.

Hoje, esse estoque vale mais de US $ 6,2 bilhões.

Por quê criar o Bitcoin?

O objetivo original da Bitcoin, de acordo com seu white paper, era simples: “Uma versão puramente peer-to-peer do dinheiro eletrônico permitiria que pagamentos on-line fossem enviados diretamente de uma parte para outra sem passar por uma instituição financeira”. A idéia de Satoshi resolveu o problema dos “gastos duplos” que outras moedas digitais fracassadas, como e-Cash ou DigiCash nos anos 90, encontraram.

Para garantir que os pagamentos não precisassem de um terceiro, como um banco, o bitcoin dependeria de “livros distribuídos”, o que poderia ser visto por qualquer pessoa para verificar se o dinheiro realmente mudou de mãos. A rede registra as transações e as coloca em uma cadeia contínua, formando um registro que não pode ser alterado. Essa tecnologia é amplamente conhecida como blockchain e agora está sendo aplicada a setores como saúde, agricultura e hipotecas.

Bitcoin se torna vivo

Começou a ganhar força em fóruns on-line e, em 2009, os primeiros 50 bitcoins, conhecidos como “bloco de Gênesis”, foram extraídos. A mineração é o processo que consome energia, feito em computadores de alta potência, para resolver equações matemáticas que confirmam as transações naquele livro público. A primeira transação bitcoin ocorreu pouco mais de uma semana depois de Satoshi para o final de desenvolvedor de software Hal Finney

Para trocar bitcoin, a primeira troca, chamada “dwdollar”, entrou em cena. Alguns meses depois, a primeira transação do mundo real em bitcoin aconteceu. Na época, não tinha valor real. Mas um programador de Jacksonville, na Flórida, pagou 10.000 bitcoins por uma pizza em maio de 2010, que na época, usando a recém-criada taxa de câmbio do bitcoin, valia cerca de US $ 25, segundo a CoinDesk. Em outubro de 2018, ele teria pago US $ 63 milhões pela pizza.

No final de 2010, ela estava emergindo como uma moeda real com a primeira transação móvel e seu valor total chegando a US $ 1 milhão.

Mt.Gox & Silk Road

O Mt.Gox colocou bitcoin no mapa – mas não de uma forma que alguns esperariam. A bolsa de bitcoins baseada em Tóquio foi lançada em 2010 e, três anos depois, estava lidando com aproximadamente 70% de todas as transações de criptomoeda no mundo. O site foi fundado por Jed McCaleb, que mais tarde passou a fundar os projetos de criptografia Ripple e Stellar. Mas ele vendeu antes de ir abaixo.

O site experimentou o primeiro de vários hacks em 2011, quando o bitcoin atingiu um marco de preço de US $ 1. Posteriormente, foi efetivamente excluído do sistema bancário dos EUA por questões regulatórias e, em 2013, parou de negociar, fechou seu site e pediu proteção contra falência.

Silk Road era outra mancha na reputação do bitcoin. O mercado de web escuro facilitou as transações de armas, drogas e outros produtos ilícitos, principalmente com bitcoin. Bitcoin tornou-se conhecido como a moeda de escolha para os criminosos, que ainda é como é categorizado por aqueles que duvidam do lugar do bitcoin nas finanças modernas.

A moeda digital afundou depois que as autoridades policiais dos EUA fecharam a Rota da Seda. Em 2015, o criador do site, Ross Ulbricht, foi condenado à prisão perpétua. Muitos esperavam que a demanda secasse depois que o site foi fechado. Mas nos anos seguintes, o oposto pareceu acontecer.

Para alguns, as apreensões do governo nesses anos apresentaram uma oportunidade para comprar. O capitalista de risco Tim Draper estava entre os que compraram bitcoin nos leilões do governo depois que o Mt.Gox fechou, e desde então chamou de “a maior tecnologia desde a internet”. Tyler Winklevoss e Cameron Winklevoss, os gêmeos que lutaram contra Mark Zuckerberg origens do Facebook, comprou a criptomoeda em 2013. Bitcoin chegou a quase US $ 1.000 naquele ano, mas demorou até 2017 para realmente quebrar esse limite de preço.

Troca de criptomoedas A Coinbase, recentemente avaliada em US $ 8 bilhões, foi fundada na mesma época, em 2012. A BitPay, maior prestadora de serviços comerciais, começou em 2011 e abriu um espaço para os comerciantes começarem a aceitar o bitcoin.

A moeda fez o seu caminho do mundo digital para o mundo físico com o primeiro ATM bitcoin em uma cafeteria de Vancouver até 2013. Mas, além dos truques, o uso do bitcoin como moeda real não pegou de verdade. Uma parte importante disso é a volatilidade, já que o valor da criptomoeda é conhecido por chicotear centenas de dólares em um único dia.

Ainda assim, a Overstock.com, a Newegg, a Expedia, a Microsoft, a Dish Network, a OKCupid, a CheapAir e a Etsy estão entre as empresas que historicamente aceitaram o bitcoin para certos pagamentos.

A marcha até US $ 20.000

Em 2017, os investidores estavam usando o bitcoin mais como uma aposta especulativa do que como um veículo para comprar pizza. Foi comparado ao ouro digital – com uma oferta limitada (existem 21 milhões e, desse total, cerca de 17 milhões foram extraídos) e o potencial como um investimento alternativo e uma moeda porto-seguro em tempos turbulentos para os mercados bolsistas. Esse caso de uso parece menos provável, já que o bitcoin tem lutado para recuperar sua alta, mesmo entre as guerras comerciais, preocupações do Brexit e moedas globais em dificuldades.

A história dos preços do bitcoin a partir de 2013. Markets Insider
2017: a bolha bitcoin infla

Depois de três anos de relativa calma, o bitcoin realmente atingiu o mainstream em 2017, um ano em que a criptomoeda aumentou de valor de cerca de US $ 1.000 por moeda para quase US $ 20.000 por moeda em questão de meses.

Parte da liderança desse enorme salto de valor foi o bitcoin “fork”, que viu o bitcoin se dividir em bitcoin e bitcoin, depois que um grupo de desenvolvedores chineses decidiu dividir o código original do bitcoin em protesto contra o que a Reuters chama de “melhorias na tecnologia da moeda”. significou aumentar sua capacidade de processar transações “.

2017 também viu os primeiros grandes esforços públicos de instituições financeiras envolverem-se em moedas criptográficas, com duas bolsas norte-americanas, a CME e a Cboe, criando plataformas para os clientes negociarem futuros de bitcoin. Numerosos grandes bancos também anunciaram projetos envolvendo criptografia, o que ajudou a alimentar a bolha em rápida expansão do preço do bitcoin.

Essa bolha começou a estourar pouco antes do Natal – apenas algumas semanas após o lançamento dos futuros – e, no final de janeiro de 2018, o bitcoin havia caído de cerca de US $ 20.000 por moeda para apenas US $ 10.000.

As quedas foram impulsionadas em parte pelo crescente temor de que os reguladores planejassem reprimir a criptomoeda, que operou em grande parte fora dos auspícios dos reguladores normais até aquele momento.

Bitcoin continuou a diminuir durante o início de 2018, antes de finalmente se estabilizar em cerca de US $ 7.000 por moeda. Ele permaneceu na faixa de US $ 6.000 a US $ 7.000 desde junho, e a volatilidade que caracterizou o mercado em 2017 e no início de 2018 praticamente desapareceu. Em seu aniversário de 10 anos, o bitcoin está sendo negociado a US $ 6.305 por moeda, de acordo com a Markets Insider.

Embora tenha agora bem e verdadeiramente entrado na consciência dominante, ainda existem preocupações de que ela tenha longevidade e que, no final, possa falhar. Até mesmo Wences Casares, amplamente conhecido como “Paciente Zero” da bitcoin por seu papel em estimular o interesse pela criptografia no Vale do Silício, expressou preocupações sobre seu futuro.

“Pode funcionar, pode não funcionar”, disse ele à Bloomberg na segunda-feira. “Estamos no equivalente de 1992 para a internet.”

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