Tribunal Europeu coloca barreiras para novas técnicas de edição de genes em plantas

As esperanças de um caminho regulatório mais fácil para a engenharia genética na agricultura européia foram frustradas  pelo Tribunal de Justiça da União Européia. Em uma decisão acompanhada de perto no dia 25 de julho, o tribunal decidiu que as plantas criadas com novas técnicas de edição de genes que não envolvem a transferência de genes entre organismos – como o CRISPR – devem passar pelo mesmo processo de aprovação que as plantas transgênicas tradicionais.

Muitos pesquisadores argumentaram que os reguladores deveriam ter um contato mais leve ao avaliar produtos criados com as novas tecnologias, mas grupos ambientais e seus aliados argumentaram com sucesso que deveriam estar sujeitos às mesmas regras da UE que se aplicam a outros organismos geneticamente modificados.

“Aplaudimos a Corte Européia de Justiça por essa decisão progressista”, disse Dana Perls, ativista sênior de alimentos e agricultura da Amigos da Terra (Earth of Earth, FOE) em Washington, D.C., em um comunicado. “Todos os produtos feitos com engenharia genética, incluindo aqueles feitos com ferramentas de edição genética como CRISPR, devem ser regulamentados, avaliados quanto a impactos ambientais e de saúde e rotulados.” A afiliada do FOE na França fez parte de uma coalizão de grupos que apresentou o caso.

Muitos pesquisadores ficaram menos satisfeitos. “Isso vai impactar a criação de plantas na Europa de forma intensa e negativa”, previu Cathie Martin, líder do grupo no John Innes Center, em Norwich, no Reino Unido, em um comunicado distribuído pelo Science Media Centre, em Londres.

A decisão é “o golpe mortal para a biotecnologia vegetal na Europa”, disse Sarah Schmidt, da Universidade Heinrich Heine de Düsseldorf, na Alemanha. Isso forçará as fábricas editadas por genes a passar por um processo regulatório que normalmente custa cerca de US $ 35 milhões, segundo ela, o que significa que apenas grandes empresas poderão pagar a conta, efetivamente avaliando universidades, organizações sem fins lucrativos e pequenas empresas.

O caso se concentrou em culturas que se tornaram resistentes a herbicidas sem transferir genes de outras espécies. (A técnica transgênica tem sido a maneira típica de criar culturas tolerantes a herbicidas.) O governo francês aprovou uma lei isentando essas novas culturas editadas por genes da regulamentação da diretiva da União Européia sobre organismos geneticamente modificados (OGMs), que requer uma avaliação. riscos à saúde e ao meio ambiente, bem como rotulagem, rastreamento e monitoramento dos produtos. Confederação Paysanne, um sindicato francês em Bagnolet representando pequenas fazendas, e oito outros grupos, processou e acusou que as plantas modificadas com técnicas de edição genética deveriam ser reguladas pela diretiva OGM, porque poderiam causar danos significativos.