Países europeus concordam em proibir a pesca no oceano Ártico por pelo menos 16 anos

Groelândia/ Oceano Ártico Foto de Joe Raedle

Nove nações e a União Européia chegaram a um acordo para colocar o Oceano Central do Ártico (CAO) fora dos limites para os pescadores comerciais por pelo menos os próximos 16 anos. O pacto, anunciado ontem, dará aos cientistas tempo para entender a ecologia marinha da região – e os potenciais impactos das mudanças climáticas – antes que a pesca se torne generalizada.

“Não há outra área de alto mar onde decidimos fazer a ciência primeiro”, diz Scott Highleyman, vice-presidente de política e programas de conservação da Ocean Conservancy, em Washington, DC, que também atuou na delegação dos EUA nas negociações . “É um ótimo exemplo de colocar o princípio da precaução em ação”.

O acordo para proteger 2,8 milhões de quilômetros quadrados de águas internacionais no Ártico foi alcançado após seis reuniões ao longo de 2 anos. Inclui não apenas nações com reivindicações costeiras no Ártico, mas nações como China, Japão e Coréia do Sul com frotas de pesca interessadas em operar na região.

Até agora, o gelo grosso e os estoques de peixes incertos mantiveram os navios de pesca comerciais fora do CAO, mas a região está se tornando cada vez mais acessível por causa da perda rápida de gelo marinho do verão. Nos verões recentes, até 40% do CAO tem sido águas abertas, na maior parte do norte do Alasca e da Rússia, sobre o Planalto de Chukchi.

À medida que o gelo do mar do verão se torna mais fino e sua borda se retira para o norte, mais luz solar está penetrando a água, aumentando a produção de plâncton, a base da rede alimentar ártica. O plancton alimentado pelo sol é engolido pelo bacalhau do Ártico, que por sua vez é caçado por animais mais altos da cadeia alimentar, incluindo selos, ursos polares e humanos. Algumas partes dos mares adjacentes do Oceano Ártico, como o Mar de Barents (nas costas do norte da Rússia e Noruega), registaram aumentos acentuados na produção primária em 2016, aproximando-se de 35% acima da média de 2003-15.

De acordo com o direito internacional, estes altos mares estão abertos a qualquer um. Na ausência de um acordo, a pesca não seria ilegal, mas não seria regulamentada – e alguns pesquisadores, grupos ambientais e políticos acreditam que isso pode prejudicar o frágil e em rápida mudança do ecossistema marinho. No final da década de 1980, os arrastões de pesca do Japão, China e outros lugares abarcaram as águas internacionais no estreito de Bering entre a Rússia e os Estados Unidos e removeram milhões de toneladas de abelhas. No início da década de 1990, a população de abacaxi havia caído. Ainda não se recuperou.

Em 2012, cerca de 2000 cientistas pediram uma moratória de pesca no CAO para evitar uma catástrofe semelhante. Seus esforços foram um sucesso: até 2015, o Canadá, a Dinamarca (representando a Groenlândia), a Noruega, a Rússia e os Estados Unidos – as nações com litorais do Ártico – prometeu barrar seus próprios navios de pesca da área.

Mas isso deixou o Ártico aberto a grandes frotas de pesca globais. Delegações do Japão, China, Coréia do Sul, Islândia e a União Européia juntaram-se a discussões naquele ano para negociar um novo acordo. Em dezembro de 2016, antes de deixar o cargo, o presidente Barack Obama e o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, confirmaram seu compromisso com um acordo legalmente vinculativo para prevenir a pesca não regulamentada no CAO.

“As delegações viram a sabedoria em esperar [para iniciar a pesca comercial] até que existisse ciência e gerenciamento suficientes”, diz o embaixador David Balton, do Departamento de Estado dos EUA em Washington, DC, que presidiu as negociações desde 2015. O acordo será de 16 anos e será automaticamente renovado a cada 5 anos, a menos que um país se encontre ou até que a cota e as regras de pesca com base científica sejam postas em prática.

Além de fechar a área para a pesca, as delegações concordaram em um programa conjunto de pesquisa científica e monitoramento para identificar espécies, sua abundância, relações existentes predador-presas e as pressões que enfrentam, incluindo mudanças climáticas.

Por enquanto, o acesso ao CAO para fazer pesquisas requer uma capacidade significativa de quebra de gelo, diz Peter Harrison, especialista em políticas e pescas do Ártico da Queen’s University em Kingston, Canadá, e ex-vice-ministro do Departamento de Pescas e Oceanos do Canadá. Considerando que os Estados Unidos e o Canadá têm lutado para manter e cultivar sua frota de rompimento de gelo, outros signatários, incluindo a China, têm essa capacidade.

Harrison defende a criação de uma nova organização científica multinacional focada no CAO. Determinaria as prioridades científicas, compartilharia e analisaria os dados coletados, e forneceria conselhos sobre o estado das unidades populacionais de peixes do CAO. “Se você diz que a pesca comercial não ocorrerá até que haja ciência suficiente, indo para a frente, a ciência desempenhará um papel muito significativo