Ivermectina não reduz o risco de hospitalização por Covid, segundo grande estudo

O estudo, que comparou mais de 1.300 pessoas infectadas com o coronavírus no Brasil que receberam ivermectina ou placebo, descartou efetivamente o medicamento como tratamento para Covid

O medicamento antiparasitário ivermectina, que cresceu em popularidade como tratamento alternativo para o Covid-19, apesar da falta de pesquisas fortes para apoiá-lo, não mostrou sinais de aliviar a doença, de acordo com resultados de um grande ensaio clínico publicado na quarta-feira. .

O estudo, que comparou mais de 1.300 pessoas infectadas com o coronavírus no Brasil que receberam ivermectina ou placebo, descartou efetivamente o medicamento como tratamento para Covid, disseram os autores do estudo.

“Não há realmente nenhum sinal de benefício”, disse o Dr. David Boulware, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Minnesota.

Os pesquisadores compartilharam um resumo desses resultados em agosto durante uma apresentação online organizada pelo National Institutes of Health, mas o conjunto completo de dados não havia sido publicado até agora no The New England Journal of Medicine.

“Agora que as pessoas podem mergulhar nos detalhes e nos dados, esperamos que isso desvie a maioria dos médicos da ivermectina para outras terapias”, disse Boulware.

Por décadas, a ivermectina tem sido amplamente utilizada para tratar infecções parasitárias. No início da pandemia, quando os pesquisadores estavam testando milhares de medicamentos antigos contra o Covid-19, experimentos de laboratório em células sugeriram que a ivermectina poderia bloquear o coronavírus.

Na época, os céticos apontaram que os experimentos funcionaram graças às altas concentrações da droga – muito além dos níveis seguros para as pessoas. No entanto, alguns médicos começaram a prescrever ivermectina para Covid-19, apesar de um aviso da Food and Drug Administration de que não foi aprovado para tal uso.

Em todo o mundo, pesquisadores realizaram pequenos ensaios clínicos para ver se o medicamento tratava a doença. Em dezembro de 2020, Andrew Hill, virologista da Universidade de Liverpool, na Inglaterra, revisou os resultados de 23 ensaios e concluiu que a ivermectina parecia reduzir significativamente o risco de morte por Covid-19.

Se ensaios maiores confirmarem essas descobertas, disse Hill em uma apresentação na época, “este realmente será um tratamento transformador”.

A popularidade da ivermectina continuou a subir no segundo ano da pandemia. O podcaster Joe Rogan o promoveu repetidamente em seus programas. Em uma única semana de agosto, as companhias de seguros dos EUA gastaram US$ 2,4 milhões pagando por tratamentos com ivermectina

Mas não muito tempo depois que o Dr. Hill publicou sua revisão no verão passado, surgiram relatos de que muitos dos estudos que ele incluiu na análise eram falhos e, em pelo menos um caso, alegadamente fraudulentos. Dr. Hill retirou seu estudo original e iniciou um novo, que publicou em janeiro.

Em sua segunda revisão, o Dr. Hill e seus colegas focaram nos estudos menos propensos a serem tendenciosos. Nessa pesquisa mais rigorosa, o benefício da ivermectina desapareceu.

Ainda assim, mesmo os melhores estudos sobre ivermectina e Covid eram pequenos, com algumas centenas de voluntários no máximo. Pequenos estudos podem ser vulneráveis ​​a acasos estatísticos que sugerem efeitos positivos onde eles realmente não existem. Mas estudos maiores sobre ivermectina estavam em andamento na época, e aqueles prometiam ser mais rigorosos.

No Brasil, pesquisadores montaram um ensaio clínico conhecido como TOGETHER em junho de 2020 para testar pacientes de Covid com uma série de medicamentos amplamente utilizados, incluindo a ivermectina. Os tratamentos foram duplo-cegos, o que significa que nem os pacientes nem a equipe médica sabiam se receberam um medicamento para tratamento da Covid ou um placebo.

Em uma rodada do estudo, os pesquisadores encontraram evidências promissoras de que um medicamento antidepressivo chamado fluvoxamina reduziu a necessidade de hospitalização em um terço. Os pesquisadores publicaram seus resultados em outubro no The Lancet Global Health.

Em um novo estudo publicado na quarta-feira, a equipe TOGETHER relatou seus dados de ivermectina. Entre março e agosto de 2021, os pesquisadores forneceram o medicamento a 679 pacientes ao longo de três dias.

Com informações do NYC