Homem recebe coração de porco geneticamente modificado no primeiro transplante do mundo do gênero

In this photo provided by the University of Maryland School of Medicine, members of the surgical team perform the transplant of a pig heart into patient David Bennett in Baltimore on Friday, Jan. 7, 2022. On Monday, Jan. 10, 2022 the hospital said that he's doing well three days after the highly experimental surgery. (Mark Teske/University of Maryland School of Medicine via AP)

Um homem dos EUA se tornou a primeira pessoa no mundo a receber um transplante de coração de um porco geneticamente modificado.

David Bennett, 57, está bem três dias após o procedimento experimental de sete horas em Baltimore, dizem os médicos.

O transplante foi considerado a última esperança de salvar a vida de Bennett, embora ainda não esteja claro quais são suas chances de sobrevivência a longo prazo.

“Era morrer ou fazer esse transplante”, explicou Bennett um dia antes da cirurgia.

“Eu sei que é um tiro no escuro, mas é minha última escolha”, disse ele.

Médicos do Centro Médico da Universidade de Maryland receberam uma dispensa especial do regulador médico dos EUA para realizar o procedimento, com base no fato de que Bennett – que tem doença cardíaca terminal – teria morrido.

Ele havia sido considerado inelegível para um transplante humano, uma decisão que muitas vezes é tomada pelos médicos quando o paciente está com a saúde muito debilitada.

O porco usado no transplante foi geneticamente modificado para eliminar vários genes que teriam levado o órgão a ser rejeitado pelo corpo de Bennett, informou a agência de notícias AFP.

Para a equipe médica que realizou o transplante, ele marca o culminar de anos de pesquisa e pode mudar vidas em todo o mundo.

O cirurgião Bartley Griffith disse que a cirurgia levaria o mundo “um passo mais perto de resolver a crise de escassez de órgãos”. Atualmente, 17 pessoas morrem todos os dias nos EUA à espera de um transplante, com mais de 100.000 na lista de espera.

A Dra. Christine Lau, presidente do Departamento de Cirurgia da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, estava no centro cirúrgico durante a cirurgia.

“Ele corre mais risco porque precisamos de mais imunossupressão, um pouco diferente do que normalmente faríamos em um transplante de humano para humano. não sei”, disse ela à BBC do Reino Unido.

“As pessoas morrem o tempo todo na lista de espera, esperando por órgãos. Se pudéssemos usar órgãos de porco geneticamente modificados, eles nunca teriam que esperar, eles poderiam basicamente obter um órgão quando precisassem.

“Além disso, não precisaríamos voar por todo o país à noite para recuperar órgãos e colocá-los em receptores”, acrescentou.

A possibilidade de usar órgãos de animais para o chamado xenotransplante para atender a demanda é considerada há muito tempo, e o uso de válvulas cardíacas de porco já é comum.

Em outubro de 2021, cirurgiões em Nova York anunciaram que haviam transplantado com sucesso um rim de porco em uma pessoa. Na época, a operação era o experimento mais avançado no campo até agora.

No entanto, o destinatário naquela ocasião estava com morte cerebral sem esperança de recuperação.

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