Escudo Solar do telescópio James Webb é aberto com sucesso

A equipe do Telescópio Espacial James Webb implantou totalmente a proteção solar de 70 pés da espaçonave, um marco importante na preparação para operações científicas.

O protetor solar – aproximadamente do tamanho de uma quadra de tênis em tamanho real – foi dobrado para caber dentro da área de carga útil do cone do nariz do foguete Arianespace Ariane 5 antes do lançamento. A equipe Webb começou a implantar remotamente o protetor solar em 28 de dezembro de 2021, três dias após o lançamento.

“Esta é a primeira vez que alguém tentou colocar um telescópio tão grande no espaço”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica da NASA na sede da agência em Washington. “Webb exigia não apenas uma montagem cuidadosa, mas também implantações cuidadosas. O sucesso de sua implantação mais desafiadora – a proteção solar – é um testemunho incrível da engenhosidade humana e habilidade de engenharia que permitirá que Webb alcance seus objetivos científicos. ”

O protetor solar de cinco camadas protegerá o telescópio da luz e do calor do Sol, da Terra e da Lua. Cada folha de plástico é quase tão fina quanto um cabelo humano e revestida com metal reflexivo, fornecendo proteção da ordem de mais de FPS 1 milhão. Juntas, as cinco camadas reduzem a exposição do Sol de mais de 200 quilowatts de energia solar para uma fração de watt.

Essa proteção é crucial para manter os instrumentos científicos de Webb a temperaturas de 40 kelvins, ou abaixo de 380 graus Fahrenheit negativos – frio o suficiente para ver a fraca luz infravermelha que Webb procura observar.

A proteção solar, aqui nesta imagem, chamada de guarda-sol, tem a função de manter extremamente baixa a temperatura de operação do telescópio James Webb. Fonte: NASA / Imagem: BBC

“Desdobrar a proteção solar de Webb no espaço é um marco incrível, crucial para o sucesso da missão”, disse Gregory L. Robinson, diretor do programa de Webb na sede da NASA. “Milhares de peças tiveram que trabalhar com precisão para que essa maravilha da engenharia se desenrolasse totalmente. A equipe realizou um feito audacioso com a complexidade desta implantação – um dos empreendimentos mais ousados ​​até agora para a Webb. ”

O desdobramento ocorreu na seguinte ordem, ao longo de oito dias:

  • Duas estruturas de palete – à frente e à ré – desdobradas para trazer o observatório a seu comprimento total de 21 metros
  • O conjunto de torre desdobrável implantado para separar o telescópio e os instrumentos do protetor solar e o corpo principal da espaçonave, permitindo espaço para o protetor solar se desdobrar totalmente
  • O flap de impulso traseiro e as tampas de membrana foram liberados e implantados
  • As barras intermediárias foram implantadas, expandindo-se perpendicularmente às estruturas do palete e permitindo que o protetor solar se estendesse até sua largura total de 47 pés
  • Finalmente, aproximadamente às 11h59 (GMT -5) – 13h59, horário de Brasília – da terça-feira, o protetor solar foi totalmente tensionado e preso na posição, marcando a conclusão da implantação do protetor solar

O desdobramento e tensionamento do protetor solar envolveu 139 dos 178 mecanismos de liberação de Webb, 70 conjuntos de dobradiça, oito motores de implantação, cerca de 400 polias e 90 cabos individuais totalizando cerca de um quarto de milha de comprimento. A equipe também pausou as operações de implantação por um dia para trabalhar na otimização dos sistemas de energia e motores de tensionamento de Webb, para garantir que Webb estivesse em condições ideais antes de iniciar o trabalho principal de tensionamento do protetor solar.

“O protetor solar é notável porque protegerá o telescópio nesta missão histórica”, disse Jim Flynn, gerente do protetor solar da Northrop Grumman, principal contratante da NASA para Webb. “Este marco representa o espírito pioneiro de milhares de engenheiros, cientistas e técnicos que passaram partes significativas de suas carreiras desenvolvendo, projetando, fabricando e testando essa tecnologia espacial inédita.”

O maior e mais complexo observatório de ciências espaciais do mundo tem mais 5 meses e meio de configuração ainda por vir, incluindo a implantação do espelho secundário e asas do espelho primário, alinhamento da ótica do telescópio e calibração dos instrumentos científicos. Depois disso, Webb entregará suas primeiras imagens.

A tecnologia revolucionária do telescópio irá explorar todas as fases da história cósmica – de dentro do nosso sistema solar às galáxias observáveis ​​mais distantes no início do universo, para tudo o que está entre os dois. Webb revelará novas e inesperadas descobertas e ajudará a humanidade a compreender as origens do universo e nosso lugar nele.

O Telescópio Espacial James Webb é uma parceria internacional com a ESA (Agência Espacial Europeia) e a Agência Espacial Canadiana. A sede da NASA supervisiona a missão. O Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, gerencia Webb para a agência e supervisiona o trabalho na missão realizada pelo Space Telescope Science Institute, Northrop Grumman e outros parceiros da missão. Além de Goddard, vários centros da NASA contribuíram para o projeto, incluindo o Johnson Space Center da agência em Houston, o Jet Propulsion Laboratory no sul da Califórnia, o Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama, o Ames Research Center no Vale do Silício da Califórnia e outros.

Confira o vídeo da NASA com detalhes dessa etapa da preparação do Webb

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