A maior máquina de captura de carbono do mundo é ligada na Islândia

A maior usina do mundo projetada para sugar dióxido de carbono do ar e transformá-lo em rocha começou a funcionar, disseram as empresas por trás do projeto na última quarta-feira (8).

A planta, batizada de Orca em homenagem à palavra islandesa “orka” que significa “energia”, consiste em quatro unidades, cada uma composta por duas caixas de metal que parecem contêineres de transporte.

Construída pela Climeworks da Suíça e pela Carbfix da Islândia, quando operar em sua capacidade, a planta extrairá 4.000 toneladas de dióxido de carbono do ar todos os anos, de acordo com as empresas.

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, isso equivale às emissões de cerca de 870 carros. A planta custou entre US $ 10 e 15 milhões para construir, informou a Bloomberg.

Para coletar o dióxido de carbono, a planta usa ventiladores para puxar o ar para um coletor, que possui um material de filtro dentro.

Uma vez que o material do filtro é preenchido com CO2, o coletor é fechado e a temperatura é elevada para liberar o CO2 do material, após o que o gás altamente concentrado pode ser coletado.

O CO2 é então misturado à água antes de ser injetado a uma profundidade de 1.000 metros na rocha basáltica próxima, onde é mineralizado.

Os defensores da chamada captura e armazenamento de carbono acreditam que essas tecnologias podem se tornar uma ferramenta importante na luta contra as mudanças climáticas.

Os críticos, entretanto, argumentam que a tecnologia ainda é proibitivamente cara e pode levar décadas para operar em escala.

Como funciona a Orca?

A maior unidade de captura direta de ar e armazenamento de CO2 do mundo começa a operar na Islândia. Crédito: Climeworks

Ventiladores de tamanho humano são construídos em uma série de caixas do tamanho de contêineres de transporte padrão de 12 metros. Eles sugam dióxido de carbono do ar, capturando-o em filtros semelhantes a esponjas. Os filtros são queimados, aproximadamente a mesma temperatura necessária para ferver a água, liberando o gás. Em seguida, é misturado com água e bombeado profundamente em cavernas de basalto subterrâneas, onde com o tempo esfria e se transforma em pedra cinza escuro.

É uma reação química direta: retirar do ar o dióxido de carbono que está causando o aquecimento global e colocá-lo onde possa causar poucos danos.

Bombear CO2 no solo é apenas uma maneira de descartá-lo. Ele também pode ir para outros usos. As empresas de energia podem misturar o dióxido de carbono com o hidrogênio para produzir combustível. Os agricultores podem alimentar suas plantas com ele. Os fabricantes de refrigerantes podem usá-lo para fazer gás – algo que um cliente suíço da Climeworks fez alguns anos atrás, quando havia uma escassez de carbonatação.

Com informações: BBC, Reuters, The Guardian e The Washington Post