Apple e Google removem Fortnite de suas lojas de apps

Foto: Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images

Na quinta-feira, a Apple Inc e o Google da Alphabet Inc removeram o popular videogame “Fortnite” de suas lojas de aplicativos por violar as diretrizes de pagamento no aplicativo, levando a desenvolvedora Epic Games a abrir processos antitruste federais desafiando suas regras.

A Apple e o Google citaram um recurso de pagamento direto lançado no aplicativo Fortnite no início do dia como a violação.

Fortnite adds cheaper mobile payment option to circumvent Apple ...
Jogo tenta burlar a forma de pagamento via Apple.

A Epic entrou com um processo em um tribunal dos Estados Unidos sem pedir dinheiro da Apple ou do Google, mas sim liminares que encerrariam muitas das práticas das empresas relacionadas às suas lojas de aplicativos.

“A Apple tornou-se o que antes reclamava: o gigante que busca controlar os mercados, bloquear a concorrência e sufocar a inovação. A Apple é maior, mais poderosa, mais entrincheirada e mais perniciosa do que os monopolistas do passado ”, disse a Epic em seu processo, aberto no Distrito Norte da Califórnia.

A Epic também atacou a Apple nas redes sociais, lançando uma campanha com a hashtag #FreeFortnite, instando os jogadores a buscarem reembolso da Apple caso perdessem o acesso ao jogo e criando uma paródia do famoso anúncio de televisão de “1984” da Apple. Assista abaixo:

Vídeo Paródia do comercial da Apple do lançamento do MacIntosh em 1984.

Na paródia, que rapidamente obteve centenas de milhares de visualizações, uma lutadora Fortnite arremessa uma clava em forma de unicórnio para quebrar uma tela na qual um personagem com cabeça de maçã fala do “aniversário das diretivas de unificação da plataforma”.

A Apple recebe uma redução de 15% a 30% para a maioria das assinaturas de aplicativos e pagamentos feitos dentro de aplicativos, embora haja algumas exceções para empresas que já têm um cartão de crédito em arquivo para clientes do iPhone, se também oferecerem um pagamento no aplicativo que seria beneficiar a Apple.

Os analistas acreditam que os jogos são o maior contribuinte para os gastos dentro da App Store, que por sua vez é o maior componente do segmento de serviços de US $ 46,3 bilhões por ano da Apple.

Em um comunicado, a Apple disse que o Fortnite foi removido porque a Epic havia lançado o recurso de pagamento com a “intenção expressa de violar as diretrizes da App Store” após ter mantido aplicativos na loja por uma década.

“O fato de que seus interesses comerciais (épicos) agora os levam a pressionar por um acordo especial não muda o fato de que essas diretrizes criam igualdade de condições para todos os desenvolvedores e tornam a loja segura para todos os usuários”, disse Apple.

O Google também removeu o “Fortnite” de sua Play Store, mas o porta-voz da empresa, Dan Jackson, se recusou a comentar o processo quando contatado pela Reuters.

“No entanto, agradecemos a oportunidade de continuar nossas discussões com a Epic e trazer Fortnite de volta ao Google Play”, disse ele em um comunicado. Jackson disse que a Epic violou uma regra que exige que os desenvolvedores usem o sistema de cobrança no aplicativo do Google para produtos dentro de videogames. A Apple e o Google estavam entre as principais empresas de tecnologia americanas que foram submetidas a um escrutínio anticoncorrência em uma audiência perante legisladores no mês passado.

Durante a audiência, o presidente-executivo da Apple, Tim Cook, argumentou que a Apple não é anticompetitiva porque não tem participação majoritária em nenhum mercado onde opera, incluindo telefones celulares, onde os dispositivos com Android da Alphabet Inc têm maior participação de mercado.

O processo da Epic, no entanto, argumentou que a distribuição de aplicativos e os pagamentos no aplicativo para dispositivos Apple constituem seu próprio mercado distinto para fins anticoncorrência porque os usuários da Apple raramente deixam seu ecossistema “pegajoso”.

O videogame de batalha real gratuito da Epic, “Fortnite”, alcançou enorme popularidade entre os jovens jogadores desde seu lançamento em 2017 e concorre com “PlayerUnknown’s Battlegrounds” da Tencent Holdings.

A remoção do título da App Store significa que novos jogadores não poderão baixá-lo e que os jogadores existentes não podem receber atualizações, mas o jogo deve continuar a funcionar em dispositivos onde já está instalado.

A Epic Games não divulga quantos usuários iOS “Fortnite” tem. Muitos fãs jogam principalmente em PCs ou consoles de jogos enquanto usam seus telefones celulares como backup, mas os usuários do iPhone geram muito mais receita para a Epic.

Na App Store da Apple e na Play Store do Google, “Fortnite” teve cerca de 2 milhões de downloads em julho de 2020, de acordo com a empresa de análise móvel SensorTower. Mas os usuários da Apple gastaram cerca de US $ 34 milhões, enquanto os usuários do Android gastaram apenas US $ 2 milhões, de acordo com dados do SensorTower.

Como o Android funciona de maneira diferente do iOS, os usuários ainda podem baixar o “Fortnite” do site da Epic e outras lojas que não sejam do Google, como a administrada pela Samsung Electronics Co Ltd, e instalá-lo em seus dispositivos, disse a Epic em um blog na quinta-feira.

“A Epic não está buscando qualquer alívio monetário, mas apenas uma ordem proibindo o Google de continuar a impor sua conduta anticompetitiva no ecossistema Android”, disse a empresa em seu processo.

Em um comunicado, a Spotify Technology SA, rival de streaming de música da Apple que entrou com uma ação antitruste contra a fabricante do iPhone na Europa, aplaudiu a ação da Epic.

“As práticas injustas da Apple prejudicaram os concorrentes e privaram os consumidores por muito tempo”, disse Spotify.

Fonte: Reuters

Reportagem de Munsif Vengattil e Ayanti Bera em Bengaluru, Stephen Nellis e Paresh Dave em San Francisco; Reportagem adicional de Bhargav Acharya e Aishwarya Nair em Bengaluru; Edição de Sriraj Kalluvila, Daniel Wallis e Arun Koyyur