Estudo alerta que poluição por plástico prejudica bactérias produtoras de oxigênio

Você sabia que uma espécie de bactéria que reside no oceano é responsável por produzir 10% do oxigênio que respiramos? Agora, um novo estudo descobriu que o plástico que polui os oceanos do mundo está afetando negativamente os níveis de oxigênio que essas bactérias produzem.

Os plásticos que as pessoas jogam no oceano não afetam apenas os peixes. Eles também prejudicam as bactérias que nos ajudam a respirar, sugere uma nova pesquisa.

Em um estudo inédito, pesquisadores da Universidade Macquarie, na Austrália, examinaram os efeitos que os plásticos têm sobre um tipo de bactéria marinha fotossintética chamada Prochlorococcus.

Eles publicaram suas descobertas na revista Communications Biology.

“Esses microrganismos minúsculos são críticos para a cadeia alimentar marinha, contribuem para a ciclagem de carbono e são responsáveis ​​por até 10% da produção total global de oxigênio”, diz a coautora Lisa Moore.

“Então, uma em cada dez respirações de oxigênio que você respira é graças a esses pequenos, mas quase nada é conhecido sobre como as bactérias marinhas, como Prochlorococcus, respondem aos poluentes humanos.”

Lisa Moore
Modelo esquemático de Prochlorococcus MIT9312 mostrando os principais genes e funções com respostas significativas à exposição a curto prazo de HDPE e PVC de plástico com base em dados transcriptômicos. Os conjuntos de genes altamente responsivos em ambos MIT9312 e NATL2A organizados por categorias funcionais estão listados na Tabela Suplementar 1 e listas completas de genes diferencialmente transcritos para MIT9312 e NATL2A são encontradas nos Dados Suplementares 3 e 4, respectivamente do artigo

Plásticos superarão peixes no oceano

Até 12,7 milhões de toneladas de plástico entram no oceano todos os anos, colocando em risco as quase 200 espécies marinhas – de mamíferos e aves a peixes e invertebrados – que podem ingeri-lo.

Em 2018, Medical News Today relatou em pesquisas que mostram que os seres humanos também involuntariamente consomem microplásticos e debatem qual o efeito disso na nossa saúde.

Recentemente, um relatório da organização conservacionista Fauna & Flora International (FFI), que colaborou com duas instituições de caridade e o Institute of Development Studies no Reino Unido, examinou os efeitos da poluição plástica na mortalidade humana.

O relatório constatou que a cada 30 segundos, uma pessoa no mundo em desenvolvimento morre como conseqüência da poluição causada pelo desperdício.

O problema da poluição plástica está piorando, com projeções sugerindo que até 2050, a quantidade de plástico no oceano superará o número de peixes em peso.

O que eu posso fazer?

Se você está preocupado com a poluição do plástico e quer saber o que você pode fazer para ajudar, o Fundo Mundial para a Natureza (WWF) sugere 10 dicas para reduzir sua “pegada de plástico”:

  1. Leve um frasco de café reutilizável. Menos de 1% das xícaras de café descartáveis ​​são recicláveis.
  2. Leve uma garrafa de água reutilizável. Garrafas de plástico descartáveis ​​são uma das principais causas de poluição de plástico nas praias, e aves marinhas costumam comer suas tampas.
  3. Evite ou reutilize talheres de plástico. A pessoa média dispõe de 466 pedaços de talheres de plástico de uso único todos os anos.
  4. Se você precisar usar um canudo, use um canudo de papel. Palitos de plástico e agitadores levam até 200 anos para se decompor.
  5. Use folha em vez de filme plástico. A folha é reciclável, mas o filme não é.
  6. Use chá de folhas soltas em vez de saquinhos de chá. Os saquinhos de chá descartáveis ​​introduzem os microplásticos em nossas vias aquáticas e na cadeia alimentar.
  7. Desista de chiclete. A goma de mascar é muitas vezes feita de plástico, mas alternativas livres de plástico estão agora disponíveis.
  8. Pare de usar glitter. O plâncton e o marisco podem ingerir este microplástico. No entanto, como a goma de mascar, existem agora alternativas de glitter eco-friendly e biodegradáveis ​​disponíveis.
  9. Compre leite em garrafas de vidro em vez de caixas de plástico. Caixas de leite de plástico não são adequadas para reutilização ou reciclagem.
  10. Compre vinho em garrafas com rolhas em vez de tampas de plástico ou tampas de rosca. Rolhas de plástico e tampas de rosca contêm um químico industrial chamado BPA que os fabricantes usam para fazer plásticos.

Fontes:

Communication Biology: Plastic leachates impair growth and oxygen production in Prochlorococcus, the ocean’s most abundant photosynthetic bacteria
Fauna Flora International: Plastic pollution crisis – New report highlights health impacts on world’s poorest

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