Estudo prevê como o transporte terrestre afetará a saúde humana futura, o meio ambiente

Um projeto conduzido pela Universidade de Illinois desenvolveu um novo modelo que prevê até 2050 o impacto de diferentes políticas ambientais sobre as taxas de mortalidade humana e as mudanças climáticas de curto e longo prazo causadas por emissões de particulados e gases de efeito estufa.

Engarrafamento épico e engarrafamento na rodovia 401 de Ontário com carros e caminhões

Os caminhões e trens que transportam mercadorias nos Estados Unidos emitem gases e partículas que ameaçam a saúde humana e o meio ambiente. Um projeto conduzido pela Universidade de Illinois desenvolveu um novo modelo que prevê até 2050 o impacto de diferentes políticas ambientais sobre as taxas de mortalidade humana e as mudanças climáticas de curto e longo prazo causadas por emissões de particulados e gases de efeito estufa.

Os resultados são relatados na revista Nature Sustainability.


Tami Bond, professora de engenharia civil e ambiental

O gás de efeito estufa e algumas emissões de material particulado fazem com que a atmosfera se aqueça, mas a taxas diferentes, disse Tami Bond, professora de engenharia civil e ambiental que liderou o estudo com a estudante Liang Liu. “O material particulado sai rapidamente da atmosfera, fazendo com que seu efeito no clima seja curto – ao contrário dos gases do efeito estufa que permanecem na atmosfera por décadas. O material particulado tem a desvantagem de causar doenças relacionadas à inalação”, disse ela.

O professor de engenharia civil e ambiental Yanfeng Ouyang e o professor de planejamento urbano Bumsoo Lee colaboraram para tornar possíveis as projeções modeladas, juntamente com pesquisadores da Universidade de Washington, da Pennsylvania State University, do Pacific Northwest National Laboratory e do Argonne National Laboratory.

Os pesquisadores usaram o que eles chamam de uma abordagem de “sistema de sistemas” para modelar como o aumento do volume de transporte, o modo de transporte, a densidade populacional e as políticas ambientais irão influenciar os futuros impactos climáticos e de saúde do frete terrestre. O modelo também é criado para identificar quais cenários são mais prejudiciais ao clima e quais são os mais prejudiciais à saúde humana.

“Muitos estudos usam modelos de sistemas únicos”, disse Bond. “Por exemplo, caminhões nas estradas, ou como as pessoas usam os bens diferentes à medida que a economia cresce, ou como as cidades se espalham à medida que sua população aumenta. Esses sistemas afetam uns aos outros, então tivemos que conectá-los e ver como eles funcionavam juntos.”

Uma taxa de carbono, que atribui valor aos gases de efeito estufa emitidos, poderia atrair os expedidores a mudar para um transporte ferroviário mais eficiente. Os modelos indicam que isso poderia levar a uma redução de 24% nas emissões de gases de efeito estufa, como sempre, a maior redução de todos os cenários modelados, segundo o estudo.

Os pesquisadores descobriram que a manutenção da frota de caminhões era uma maneira eficaz de reduzir as emissões de particulados, cortando a taxa de mortalidade projetada em cerca de um terço até 2050. O número de caminhões mal conservados na estrada é incerto, mas essa atenção ao desempenho geral é um fator importante na manutenção da saúde, disse Bond. Os pesquisadores também examinaram o efeito da mudança da densidade populacional nas cidades.

De acordo com o estudo, o aumento da compactação urbana poderia reduzir a atividade de frete, mas aumentar a exposição humana à poluição por partículas. Este cenário oferece uma ligeira melhoria nos benefícios para a saúde em relação à atual tendência de expansão urbana. No entanto, a resposta não é tão fácil quanto simplesmente impor novas políticas ambientais, disse Bond.

“Sim, mudanças na política ambiental podem nos levar a modos mais limpos e mais eficientes de transporte terrestre ou mais compacidade urbana, mas temos que pensar no futuro e começar a construir a infraestrutura que suporta essas mudanças agora”, disse ela. “Por exemplo, quando os preços do petróleo subiram há cerca de 10 anos, os embarcadores queriam mudar de caminhões para ferroviários, mas a capacidade era realmente insuficiente”.

Bond disse que ainda há muitos cenários para explorar com o novo modelo, incluindo os efeitos do declínio ou melhoria da infraestrutura e aumento do congestionamento de tráfego. “Nosso modelo permite muita flexibilidade, e esse tipo de abordagem de ‘sistema de sistemas’ deve ser rotineiro ao investigar mudanças nas políticas”, disse ela.

Com informações da Science Daily

Materiais fornecidos pela Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Referências: Liang Liu, Taesung Hwang, Sungwon Lee, Yanfeng Ouyang, Bumsoo Lee, Steven J. Smith, Christopher W. Tessum, Julian D. Marshall, Fang Yan, Kathryn Daenzer, Tami C. Bond. Impactos na saúde e no clima do futuro frete terrestre dos Estados Unidos, modelado com modelos de global para urbano. Nature Sustainability, 2019; 2 (2): 105 DOI: 10.1038 / s41893-019-0224-3