China é a primeira a pousar uma sonda no lado oculto da lua

 

A China pousou uma sonda lunar no lago oculto (para nós aqui da Terra) da Lua, a primeira nave espacial a chegar à superfície que sempre está voltada para a direção oposta a da Terra e dando um impulso ao ambicioso programa espacial do país.

A sonda lunar Chang’e-4, batizada em homenagem à mítica Deusa da Lua, chegou às 10:26 da noite de quinta-feira em Pequim e transmitiu uma foto, informou o jornal People’s Daily.

A primeira imagem do lado escuro da Lua enviada pela sonda chinesa Chang’e 4

A emissora estatal CCTV afirmou que a sonda já enviou os primeiros sinais através do satélite Queqiao, que incluíam uma imagem do lado escuro da Lua, a região da superfície lunar mais distante da Terra e que não pode ser vista do planeta. O Queqiao, lançado em maio, funciona como um “espelho” que repassa as informações entre a Chang’e 4 e os centros de controle na Terra.

A missão da agência espacial chinesa, considerada um grande marco na exploração espacial, é composta pela sonda e um veículo rover robotizado, com o objetivo de testar o crescimento de plantas e captar sinais de radiofrequência que são normalmente bloqueados pela atmosfera. A iniciativa revela as ambições do programa espacial chinês, que Pequim considera um símbolo do progresso do país.

A sonda chinesa Chang’e 4 pousou na bacia de Aitken, localizada no polo sul da superfície lunar

A China planeja dar início ainda em 2019 à construção de uma estação espacial na Lua, que deverá ter presença permanente de astronautas, e planeja para 2020 o envio de um veículo de exploração a Marte. Também no próximo ano, os chineses deverão enviar a sonda Chang’e 5 que deverá colher amostras de matéria recolhida na Lua e regressar à Terra, algo que não ocorre desde 1976.

Os chineses realizaram até hoje cinco missões tripuladas; a primeira em 2003 e a última delas, em 2013, enviando ao todo dez astronautas (oito homens e duas mulheres). A China planeja ainda para 2030 o envio de seu primeiro astronauta a pisar na Lua.

Com a Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) deixando de operar em 2020, a estação lunar chinesa poderá se tornar a única plataforma de exploração espacial em funcionamento. Para 2029, o país prepara o envio de uma missão de exploração para Júpiter.

A primeira tentativa da China de entrar na corrida espacial foi no final dos anos 1950, como resposta ao lançamento do satélite soviético Sputnik 1, o primeiro a entrar na órbita terrestre.

Na época, o líder Mao Tsé-tung encomendou a construção e envio do primeiro satélite chinês, que deveria ficar pronto antes de 1º de outubro de 1959, na ocasião do 10º aniversário da fundação da República Popular da China. A iniciativa acabaria fracassando em razão da falta de experiência do país em tecnologia aeroespacial.

Mais tarde, em abril de 1970, em plena Revolução Cultural, a China conseguiu lançar ao seu primeiro satélite, o Dong Fang Hong (“O leste é vermelho”).

Com informações da China Central Television (CCTV)

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