Cientista chinês afirma ter criado “primeiros bebês geneticamente editados do mundo”

Um pesquisador chinês alega que ajudou a criar os primeiros bebês geneticamente editados do mundo – garotas gêmeas cujo DNA ele disse ter alterado com uma nova e poderosa ferramenta capaz de reescrever o modelo da vida.

Se for verdade, seria um profundo salto de ciência e ética.

Um cientista americano disse que participou do trabalho na China, mas esse tipo de edição de genes é proibido nos Estados Unidos porque as mudanças no DNA podem passar para as gerações futuras e pode prejudicar outros genes.

Muitos cientistas consideram que é muito perigoso tentar, e alguns denunciaram o relatório chinês como experimentação humana.

O pesquisador, He Jiankui, de Shenzhen, disse que alterou os embriões para sete casais durante os tratamentos de fertilidade, com uma gravidez resultante até agora. Ele disse que seu objetivo não é curar ou prevenir uma doença hereditária, mas tentar dar uma característica que poucas pessoas têm naturalmente – uma capacidade de resistir a uma possível infecção futura pelo HIV, o vírus da Aids.

Ele disse que os pais envolvidos não quiseram ser identificados ou entrevistados, e ele não disse onde eles moram ou onde o trabalho foi feito.

Não há confirmação independente da reivindicação de He, e ela não foi publicada em um periódico, onde seria examinada por outros especialistas. Ele revelou na segunda-feira em Hong Kong a um dos organizadores de uma conferência internacional sobre edição de genes que deve começar na terça-feira e, mais cedo, em entrevistas com a Associated Press.

“Sinto uma forte responsabilidade de não apenas fazer uma primeira, mas também torná-la um exemplo”, disse ele. “A sociedade decidirá o que fazer a seguir” em termos de permitir ou proibir essa ciência.

Como funciona Crispr

Crispr-Cas9, abreviado para “repetições palindrômicas curtas agrupadas em intervalos regulares”, é um híbrido de proteína e ácido ribonucléico (RNA), que funciona como um eficiente sistema de caça e corte em bactérias.

Os biólogos moleculares Jennifer Doudna e Emmanuelle Charpentier perceberam que ele poderia funcionar bem em outras células, incluindo as humanas, para realizar a edição do genoma.

  1. Uma molécula de RNA marca um ponto preciso no filamento do genoma, em seguida, “guia” na enzima Cas9, que atua como um par de tesouras para cortar os dois filamentos de DNA
  2. Um novo segmento de DNA pode então ser introduzido para reparar um gene defeituoso, ou um novo gene pode ser inserido completamente
  3. Os filamentos cortados de DNA se reparam, incorporando a nova informação genética. Se nada for inserido, o processo de reparo pode silenciar ou “desativar” um gene defeituoso

Alguns cientistas ficaram espantados ao ouvir a afirmação e condenaram-na com veemência.

É “inconcebível … um experimento em seres humanos que não é moralmente ou eticamente defensável”, disse o Dr. Kiran Musunuru, especialista em edição de genes da Universidade da Pensilvânia e editor de uma revista de genética.

“Isso é prematuro demais”, disse o Dr. Eric Topol, diretor do Scripps Research Translational Institute, na Califórnia. “Estamos lidando com as instruções de operação de um ser humano. É um grande negócio”.

No entanto, um famoso geneticista, George Church, da Universidade de Harvard, defendeu a edição de genes para o HIV, que ele chamou de “uma grande e crescente ameaça à saúde pública”.

“Acho que isso é justificável”, disse Church sobre esse objetivo.

Nos últimos anos, os cientistas descobriram uma maneira relativamente fácil de editar genes, os fios de DNA que governam o corpo. A ferramenta, chamada CRISPR-cas9, torna possível operar no DNA para fornecer um gene necessário ou desativar um que esteja causando problemas.

Só recentemente foi tentado em adultos para tratar doenças mortais, e as mudanças estão confinadas a essa pessoa. A edição de espermatozóides, óvulos ou embriões é diferente – as alterações podem ser herdadas. Nos EUA, não é permitido, exceto para pesquisas de laboratório. A China proíbe a clonagem humana, mas não especificamente a edição de genes.

He Jiankui, que estuda “JK”, estudou nas universidades de Rice e Stanford nos EUA antes de retornar à sua terra natal para abrir um laboratório na Universidade de Ciência e Tecnologia da China, em Shenzhen, onde também tem duas empresas de genética.

O cientista americano que trabalhou com ele neste projeto depois que retornou à China era o professor de física e bioengenharia Michael Deem, que era seu conselheiro na Rice em Houston. Deem também detém o que ele chamou de “uma pequena participação” – ele está nos conselhos consultivos científicos das duas empresas.

O pesquisador chinês disse que praticava a edição de ratos, macacos e embriões humanos no laboratório há vários anos e solicitou patentes sobre seus métodos.

Ele disse que escolheu testar a edição genética de embriões para o HIV, porque essas infecções são um grande problema na China. Ele tentou desativar um gene chamado CCR5 que forma uma porta protéica que permite que o HIV, o vírus que causa a AIDS, entre em uma célula.

Todos os homens do projeto tinham HIV e todas as mulheres não, mas a edição genética não visava evitar o pequeno risco de transmissão, disse ele. Os pais tiveram suas infecções profundamente reprimidas por medicamentos padrão para o HIV e existem maneiras simples de evitar que infectem descendentes que não envolvem a alteração de genes.

Em vez disso, o apelo era oferecer aos casais afetados pelo HIV a chance de ter um filho que pudesse ser protegido de um destino semelhante.

Ele recrutou casais através de um grupo de defesa da Aids chamado Baihualin. Seu líder, conhecido pelo pseudônimo “Bai Hua”, disse que não é incomum para pessoas com HIV perderem seus empregos ou terem dificuldade em obter assistência médica se suas infecções forem reveladas.

Ele descreve o trabalho

A edição genética ocorreu durante a fertilização in vitro, ou fertilização em laboratório. Primeiro, o esperma foi “lavado” para separá-lo do sêmen, o fluido onde o HIV pode se esconder. Um único espermatozóide foi colocado em um único ovo para criar um embrião. Então a ferramenta de edição genética foi adicionada.

Quando os embriões tinham 3 a 5 dias de idade, algumas células foram removidas e verificadas para edição. Os casais podem optar por usar embriões editados ou não editados para tentativas de gravidez. Ao todo, 16 dos 22 embriões foram editados, e 11 embriões foram usados ​​em seis tentativas de implante antes que a gravidez gemelar fosse alcançada, disse ele.

Testes sugerem que um gêmeo teve ambas as cópias do gene pretendido alteradas e o outro gêmeo teve apenas um alterado, sem evidência de danos a outros genes, disse ele. As pessoas com uma cópia do gene ainda podem contrair o HIV, embora algumas pesquisas muito limitadas sugiram que sua saúde pode declinar mais lentamente depois disso.

Vários cientistas revisaram materiais que Ele forneceu ao AP e disseram que os testes até agora são insuficientes para dizer que a edição funcionou ou para descartar o dano.

Edição de genoma direcionada | O que tudo isso significa?

O genoma humano
: o fio enrolado de mais de três bilhões de pares de moléculas de DNA encontrados no núcleo de uma célula

Genes: Cada um de nós tem cerca de 20.000 deles, formados por entre algumas centenas e dois milhões de pares de DNA, com variações que governam atributos e processos no corpo – como a divisão celular ou a cor dos olhos.

Crispr-Cas9: A técnica que permite aos cientistas ligar, alterar ou desligar genes de maneira barata e precisa

Sequenciamento do genoma: Um processo para determinar as informações em segmentos específicos de DNA, identificando assim a localização dos genes (bem como as alterações em um gene que pode causar doenças) e, portanto, onde implantar a edição

Edição de gene somático: Alterando os genes nas chamadas células somáticas – ou seja, qualquer célula exceto o espermatozóide e os óvulos. A alteração leva a mudanças no indivíduo em questão, mas não é repassada às gerações subseqüentes

Edição de linhagem germinativa: Alterando genes em espermatozóides, óvulos ou embriões, para que a seqüência alterada seja passada através das gerações.

Eles também notaram evidências de que a edição estava incompleta e que pelo menos um dos gêmeos parece ser uma colcha de retalhos de células com várias mudanças.

“É quase como não editar nada”, se apenas algumas células foram alteradas, porque a infecção pelo HIV ainda pode ocorrer, disse Church.

Church e Musunuru questionaram a decisão de permitir que um dos embriões fosse usado em uma tentativa de gravidez, porque os pesquisadores chineses disseram que sabiam de antemão que ambas as cópias do gene desejado não haviam sido alteradas.

“Naquela criança, quase não havia nada a ser ganho em termos de proteção contra o HIV e, no entanto, você está expondo essa criança a todos os riscos de segurança desconhecidos”, disse Musunuru.

O uso desse embrião sugere que a “ênfase principal dos pesquisadores foi em testar a edição, em vez de evitar esta doença”, disse Church.

Mesmo que a edição funcionasse perfeitamente, pessoas sem genes CCR5 normais enfrentam riscos mais altos de contrair certos vírus, como o Nilo Ocidental, e de morrer de gripe. Como existem muitas maneiras de prevenir a infecção pelo HIV e é muito tratável se ocorrer, esses outros riscos médicos são uma preocupação, disse Musunuru.

Há também perguntas sobre a maneira como ele disse que procedeu. Ele deu a notícia oficial de seu trabalho muito tempo depois que ele disse que começou – em 8 de novembro, em um registro chinês de ensaios clínicos.

Não está claro se os participantes entenderam completamente o propósito e os riscos e benefícios potenciais. Por exemplo, formulários de consentimento chamaram o projeto de um programa de “desenvolvimento de vacinas contra a AIDS”.

O cientista Rice, Deem, disse que ele estava presente na China quando os potenciais participantes deram seu consentimento e que ele “absolutamente” acha que eles foram capazes de entender os riscos.

Deem disse que trabalhou com He na pesquisa de vacinas da Rice e considera a edição de genes semelhante a uma vacina.

“Isso pode ser uma maneira leiga de descrevê-lo”, disse ele.

Ambos os homens são especialistas em física sem experiência em testes clínicos em humanos.

O cientista chinês, He, disse que ele pessoalmente deixou claro os objetivos e disse aos participantes que a edição de genes de embriões nunca foi tentada antes e traz riscos. Ele disse que também forneceria cobertura de seguro para quaisquer crianças concebidas através do projeto e planejaria acompanhamento médico até que as crianças tenham 18 anos ou mais, se concordarem, uma vez que sejam adultos.

Outras tentativas de gravidez estão suspensas até que a segurança desta seja analisada e os especialistas na área o analisem, mas os participantes não foram avisados ​​com antecedência que poderiam não ter a chance de tentar o que assinaram uma vez que um “primeiro” foi alcançado Ele reconheceu. O tratamento gratuito para fertilidade fazia parte do acordo que lhes foi oferecido.

Ele buscou e recebeu aprovação para seu projeto do Hospital de Mulheres e Crianças Shenzhen Harmonicare, que não é um dos quatro hospitais que Ele disse que forneceu embriões para suas pesquisas ou tentativas de gravidez.

Alguns funcionários em alguns dos outros hospitais foram mantidos no escuro sobre a natureza da pesquisa, que ele e Deem disseram que foi feito para impedir que a infecção pelo HIV de alguns participantes fosse divulgada.

“Achamos que isso é ético”, disse Lin Zhitong, um administrador da Harmonicare que lidera o painel de ética.

Qualquer equipe médica que lidou com amostras que possam conter o HIV estava ciente, disse ele. Um embriologista no laboratório de He, Qin Jinzhou, confirmou à AP que fez lavagem de esperma e injetou a ferramenta de edição de genes em algumas tentativas de gravidez.

Os participantes do estudo não são eticistas, disse ele, mas “são tantas autoridades sobre o que é correto e o que é errado, porque é a sua vida em risco”.

“Eu acredito que isso vai ajudar as famílias e seus filhos”, disse ele. Se causar efeitos colaterais indesejados ou prejudicar, “eu sentiria a mesma dor que eles e será minha responsabilidade”.

Com informações do The Guardian , CNNNYT, NPR