Hubble captura imagem de galáxia espiral a 230 milhões de anos-luz de distância

Visão lateral do telescópio espacial Hubble da majestosa galáxia espiral UGC 11537. Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Seth

Este retrato astronômico do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA mostra uma visão de ponta da majestosa galáxia espiral UGC 11537. A Wide Field Camera 3 (Câmera de Campo Amplo 3) do Hubble capturou os braços espirais enrolados ao redor do coração do UGC 11537 em comprimentos de onda infravermelho e visível, mostrando tanto as faixas brilhantes de estrelas quanto as nuvens escuras de poeira que se espalham pela galáxia.

O UGC 11537 está a 230 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Aquila, e fica perto do plano da Via Láctea. Estar tão perto da faixa estrelada da Via Láctea significa que estrelas do primeiro plano de nossa própria galáxia entraram na imagem – as duas estrelas proeminentes na frente do UGC 11537 são intrusos de dentro da Via Láctea. Essas estrelas brilhantes em primeiro plano são cercadas por picos de difração – artefatos de imagem causados ​​pela luz das estrelas interagindo com a estrutura interna do Hubble.

Esta imagem veio de um conjunto de observações destinadas a ajudar os astrônomos a pesar buracos negros supermassivos em galáxias distantes. A combinação das observações perspicazes do Hubble e dados de telescópios terrestres permitiu aos astrônomos fazer modelos detalhados da massa das estrelas nessas galáxias, o que por sua vez ajuda a restringir a massa dos buracos negros supermassivos.