Facebook investiga e descobre empresa Israelense responsável por patrocinar fakenews

O Facebook removeu 265 contas, páginas e outros conteúdos fraudulentos do Facebook e do Instagram promovidos por uma empresa israelense para influenciar a política externa, anunciou na última quinta-feira.

Os anúncios do Facebook de dezembro de 2012 e recentemente de abril de 2019 foram pagos em uma combinação de shekels israelenses, reais e dólares americanos.

Pagando pra destruir reputações

O conteúdo político enganoso (fake news) promovido pelo Archimedes Group, incluindo a compra de propagandas no valor de US $ 812.000, concentrou-se em influenciar a política interna em vários países da África subsaariana, bem como em algumas atividades na América Latina (principalmente no Brasil nas eleições de 2018), e no Sudeste Asiático.

Essas contas se apresentavam como organizações de notícias locais ou verificadores de fatos para postar principalmente sobre eleições. Arquimedes gastou esses mais US $ 800.000 em anúncios e publicou informações difamatórias sobre candidatos à eleição.

“As pessoas por trás da rede usavam grupos de contas falsas para rodar páginas, disseminar conteúdo e aumentar artificialmente o engajamento”, disse Nathaniel Gleicher, chefe de política de segurança cibernética do Facebook, a repórteres. “Eles também se representaram como locais, inclusive fazendo-se parecer com organizações de notícias locais e publicaram informações supostamente vazadas sobre políticos locais. As páginas costumavam postar sobre notícias políticas, incluindo tópicos como eleições, opiniões de candidatos e críticas dos oponentes dos candidatos. ”

A investigação

Enquanto os responsáveis ​​tentaram esconder suas identidades, o Facebook disse que sua equipe de investigação interna confirmou que o material fraudulento estava ligado a uma empresa chamada Archimedes Group, baseada em Tel Aviv, que violou repetidamente as políticas falsas da plataforma, incluindo o envolvimento de agentes não autênticos coordenados. comportamento.

No total, Gleicher disse que o Facebook removeu 65 contas do Facebook, 161 páginas, 23 grupos e 12 eventos. Quatro contas do Instagram também foram removidas da plataforma do Facebook.

Aproximadamente 2,8 milhões de contas do Facebook seguiram uma ou mais das páginas disseminadora de fake news e aproximadamente 5.500 se juntaram aos grupos do Facebook.

Cerca de 2.900 pessoas declararam interesse em participar de pelo menos um dos eventos promovidos pela empresa, sendo que a mais recente está prevista para este mês. O Facebook não pôde confirmar se algum dos eventos realmente ocorreu.

“Além de remover esses ativos da plataforma, nossa equipe avaliou que esse grupo é organizado principalmente para conduzir esse tipo de comportamento enganoso”, disse Gleicher. “Estamos removendo-os da plataforma e impedindo-os de voltar. Esses são atores que facilitam o engano e parecem estar engajados comercialmente. Esse tipo de negócio não tem lugar na nossa plataforma. ”

A resposta da empresa israelense

De acordo com o site do Archimedes Group, a empresa emprega “tecnologias de ponta e métodos inovadores” para assumir papéis significativos em “muitas campanhas políticas e públicas”, incluindo eleições presidenciais e outros projetos de mídia social em todo o mundo.

Embora possa ser desafiador determinar o motivo por trás de uma operação como esta, Gleicher disse, o Grupo Arquimedes “apareceu para trabalhar em favor de figuras públicas e figuras políticas, trabalhando para impulsionar narrativas positivas sobre eles e empurrar críticas de seus oponentes políticos. “

As conclusões

O bem: o Facebook não apenas conduziu uma varredura radical das contas falsas que tinham como alvo as eleições africanas, mas também proibiu o Archimedes Group de usar suas plataformas. Ele também prometeu continuar removendo ameaças. Essa é uma notícia positiva para países com eleições próximas. A desinformação na mídia social aumentou as tensões durante as eleições na Nigéria, como eu testemunhei pessoalmente, com as coisas se tornando violentas em alguns lugares. Não é preciso repetir isso em outros países africanos.

O mal: a guerra de informação está sendo travada em escala massiva e comercial e a mídia social é o campo de batalha. É fácil escolher os países africanos porque eles não têm paisagens digitais desenvolvidas e níveis avançados de alfabetização midiática. O Facebook está sob pressão e até agora não demonstrou grande sucesso em manter o site limpo. O Whatsapp, uma divisão do Facebook, e o Facebook Messenger são as aplicações de mensagens mais populares no continente, o que significa que milhões em toda a África são suscetíveis a rumores e à disseminação de notícias falsas.

O futuro: o Facebook diz que a atividade enganosa de Arquimedes remonta a 2012. Não está claro quão eficazes foram as campanhas políticas da empresa, mas o que está claro é que o Facebook não conseguiu parar as campanhas quando isso importou. Talvez nunca saibamos quanto dano foi causado. O Facebook é um meio necessário de comunicação e informação para muitos usuários em países africanos e provavelmente permanecerá assim, independentemente de suas vulnerabilidades. A empresa deve desenvolver técnicas mais eficazes para manter suas plataformas seguras para os usuários no continente.

Com informações do Facebook

Fontes:

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