A primeira imagem de um buraco negro da história é revelada

 

Uma rede de oito radiotelescópios ao redor do mundo registra imagem revolucionária

Uma rede de oito radiotelescópios ao redor do mundo registra imagem revolucionária

Os astrônomos capturaram a primeira imagem de um buraco negro, anunciando uma revolução em nossa compreensão dos objetos mais enigmáticos do universo.

A imagem mostra um halo de poeira e gás, traçando o contorno de um buraco negro colossal, no coração da galáxia Messier, a 55 milhões de anos-luz da Terra.

A imagem inovadora foi capturada pelo Telescópio Horizon de Eventos (EHT), uma rede de oito radiotelescópios que vão desde a Antártida até a Espanha e o Chile, em um esforço envolvendo mais de 200 cientistas.

Sheperd Doeleman, diretor da EHT e pesquisador sênior da Universidade de Harvard, disse: “Os buracos negros são os objetos mais misteriosos do universo. Nós vimos o que pensávamos ser invisível. Nós tiramos uma foto de um buraco negro.

A France Córdova, diretora da Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos e astrofísica, disse que a imagem, que ela tinha visto apenas como foi revelada na coletiva de imprensa que ela estava presidindo, trouxe lágrimas aos seus olhos. “Temos estudado buracos negros há tanto tempo que às vezes é fácil esquecer que nenhum de nós viu um”, disse ela. “Isso vai deixar uma marca nas memórias das pessoas.”

A imagem dá o primeiro vislumbre direto do disco de acreção de um buraco negro, um anel de gás e poeira em forma de rosquinha que constantemente “alimenta” o monstro.

O EHT capta a radiação emitida pelas partículas dentro do disco que são aquecidas a bilhões de graus à medida que elas giram em torno do buraco negro, próximo à velocidade da luz, antes de desaparecer pelo ralo.

A aparência em forma de crescente da auréola na imagem é porque as partículas no lado do disco que giram em direção à Terra são lançadas na nossa direção mais rapidamente e assim parecem mais brilhantes. A sombra escura dentro marca a borda do horizonte de eventos, o ponto sem retorno, além do qual nenhuma luz ou matéria pode viajar rápido o suficiente para escapar da inexorável atração gravitacional do buraco negro.

Os buracos negros foram inicialmente previstos pela teoria da relatividade de Einstein – embora o próprio Einstein estivesse cético de que eles realmente existissem. Desde então, os astrônomos acumularam evidências esmagadoras de que esses sumidouros cósmicos estão por aí, incluindo a detecção recente de ondas gravitacionais que se espalham pelo cosmo quando pares deles colidem.

Mas buracos negros são tão pequenos, escuros e distantes que observá-los diretamente requer um telescópio com uma resolução equivalente a ser capaz de ver um bagel na lua. Isso já foi pensado para ser um desafio insuperável.

O EHT alcançou o poder de fogo necessário combinando dados de oito dos principais observatórios de rádio do mundo, incluindo o Atacama Large Millimeter Array (Alma) no Chile e o telescópio Pólo Sul, criando um telescópio efetivo do tamanho da Terra.

Close-up do observatório do raio X de Chandra do núcleo da galáxia M87.
Créditos: NASA / CXC / Villanova University / J. Neilsen

Quando as observações foram lançadas em 2017, o EHT tinha dois alvos principais. Primeiro foi Sagitário A *, o buraco negro no centro da Via Láctea, que tem uma massa de cerca de 4 milhões de sóis. O segundo alvo, que produziu a imagem, foi um buraco negro supermassivo na galáxia M87, no qual o equivalente a 6 bilhões de sóis de luz e matéria desapareceu.

A colaboração ainda está trabalhando na produção de uma imagem do buraco negro da Via Láctea. “Esperamos conseguir isso muito em breve”, disse Doeleman.

O sucesso do projeto dependia de céus claros em vários continentes simultaneamente e coordenação requintada entre as oito equipes distantes. As observações nos diferentes locais foram coordenadas usando relógios atômicos, chamados de masers de hidrogênio, com precisão de um segundo a cada 100 milhões de anos. E, em uma noite de abril de 2017, tudo aconteceu. “Tivemos muita sorte, o clima estava perfeito”, disse Ziri Younsi, membro da colaboração da EHT, que trabalha na University College London.

O grande volume de dados gerados também foi sem precedentes – em uma noite, o EHT gerou tantos dados quanto o Large Hadron Collider faz em um ano. Isso significou esperar por meio ano pelos dados do Pólo Sul, que só poderiam ser enviados no final do inverno antártico.

As observações já estão dando aos cientistas novos insights sobre o estranho ambiente próximo aos buracos negros, onde a gravidade é tão feroz que a realidade, como a conhecemos, é distorcida além do reconhecimento.

Com informações da NASA

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.