Pesquisadores conseguem realizar ligação entre felicidade e qualidade do ar

 

Na China, uma ligação entre felicidade e qualidade do ar
Os sentimentos expressos nas mídias sociais tendem a diminuir quando a poluição do ar piora, segundo o estudo.

Na China, uma ligação entre felicidade e qualidade do ar.

Os sentimentos expressos nas mídias sociais tendem a diminuir quando a poluição do ar piora, segundo o estudo.

Por muitos anos a China tem lutado para combater os altos níveis de poluição que estão prejudicando suas principais cidades. De fato, um estudo recente de pesquisadores da Universidade Chinesa de Hong Kong descobriu que a poluição do ar no país causa uma média de 1,1 milhão de mortes prematuras a cada ano e custa à sua economia US $ 38 bilhões.

Agora, pesquisadores do MIT descobriram que a poluição do ar nas cidades da China pode estar contribuindo para baixos níveis de felicidade entre a população urbana do país.

Em um artigo publicado hoje na revista Nature Human Behavior, uma equipe de pesquisa liderada por Siqi Zheng, Samuel Tak Lee Professor Associado do Departamento de Estudos Urbanos e Planejamento do MIT e Centro de Imóveis, e o Diretor de Faculdade do MIT China Future City Lab , revela que altos níveis de poluição estão associados a uma diminuição nos níveis de felicidade das pessoas.

O documento também inclui o co-primeiro autor Jianghao Wang, da Academia Chinesa de Ciências, Matthew Kahn, da Universidade do Sul da Califórnia, Cong Sun, da Universidade de Finanças e Economia de Xangai, e Xiaonan Zhang, da Universidade de Tsinghua, em Pequim.

Crescimento por si só não traz felicidade

Apesar de uma taxa de crescimento econômico anual de 8%, os níveis de satisfação entre a população urbana da China não aumentaram tanto quanto seria esperado.

Juntamente com os serviços públicos inadequados, o aumento dos preços das habitações e as preocupações com a segurança alimentar, a poluição do ar – causada pela industrialização do país, queima de carvão e aumento do uso de carros – teve um impacto significativo na qualidade de vida nas áreas urbanas.

Pesquisas já mostraram que a poluição do ar é prejudicial à saúde, ao desempenho cognitivo, à produtividade do trabalho e aos resultados educacionais. Mas a poluição do ar também tem um impacto mais amplo na vida social e no comportamento das pessoas, de acordo com Zheng.

Custo emocional

Para evitar altos níveis de poluição do ar, por exemplo, as pessoas podem se mudar para cidades mais limpas ou edifícios verdes, comprar equipamentos de proteção, como máscaras e purificadores de ar, e passar menos tempo ao ar livre.

“A poluição também tem um custo emocional”, diz Zheng. “As pessoas são infelizes e isso significa que podem tomar decisões irracionais”.

Em dias poluídos, as pessoas demonstraram maior probabilidade de se envolverem em comportamentos impulsivos e arriscados que podem se arrepender mais tarde, possivelmente como resultado de depressão e ansiedade de curto prazo, de acordo com Zheng.

“Por isso, queríamos explorar uma gama mais ampla de efeitos da poluição do ar no cotidiano das pessoas em cidades chinesas altamente poluídas”, diz ela.

Para isso, os pesquisadores usaram dados em tempo real das mídias sociais para acompanhar como a mudança nos níveis diários de poluição afeta a felicidade das pessoas em 144 cidades chinesas.

Mídias sociais como base para as medições de felicidade

No passado, os níveis de felicidade foram medidos tipicamente usando questionários. No entanto, essas pesquisas fornecem apenas um único instantâneo; as respostas das pessoas tendem a refletir sua sensação geral de bem-estar, em vez de sua felicidade em dias específicos.

“As mídias sociais fornecem uma medida em tempo real dos níveis de felicidade das pessoas e também fornecem uma enorme quantidade de dados em várias cidades diferentes”, diz Zheng.

Os pesquisadores usaram informações sobre os níveis urbanos de material particulado ultrafino – concentração de PM 2.5 – das leituras diárias de qualidade do ar divulgadas pelo Ministério da Proteção Ambiental da China. As partículas suspensas no ar se tornaram o principal poluente atmosférico nas cidades chinesas nos últimos anos, e as partículas PM 2.5, que medem menos de 2,5 mícrons de diâmetro, são particularmente perigosas para os pulmões das pessoas.

Para medir os níveis diários de felicidade de cada cidade, a equipe aplicou um algoritmo de aprendizado de máquina para analisar os 210 milhões de tweets georreferenciados da maior plataforma de microblog da China, a Sina Weibo.

Os tweets cobrem um período de março a novembro de 2014. Para cada tweet, os pesquisadores aplicaram o algoritmo de análise de sentimento treinado por máquina para medir o sentimento do post. Eles então calcularam o valor mediano para aquela cidade e dia, o chamado índice de felicidade expressa, variando de 0 a 100, com 0 indicando um humor muito negativo, e 100 um muito positivo.

Finalmente, os pesquisadores fundiram esse índice com os dados diários de concentração e clima do PM2.5  .

Ar mais poluído, pessoas menos felizes

Eles encontraram uma correlação significativamente negativa entre os níveis de poluição e felicidade. Além disso, as mulheres eram mais sensíveis a níveis mais altos de poluição do que os homens, assim como as pessoas de maior renda.

Quando os pesquisadores analisaram o tipo de cidade de origem dos tweets, descobriram que as pessoas das cidades mais limpas e mais sujas eram as mais severamente afetadas pelos níveis de poluição.

Isso pode acontecer porque as pessoas que estão particularmente preocupadas com sua saúde e qualidade do ar tendem a se deslocar para cidades limpas, enquanto aquelas que estão em cidades muito sujas estão mais conscientes dos danos à saúde decorrentes da exposição prolongada a poluentes, diz Zheng.

Através de um uso criativo de dados de mídia social, os autores demonstram convincentemente uma forte relação entre a qualidade do ar e felicidade expressa, uma medida subjetiva de bem-estar, diz Shanjun Li, professor de economia ambiental na Universidade de Cornell, que não esteve envolvido no estudo. pesquisa.

“O estudo contribui para o crescente conhecimento científico sobre o custo social da poluição do ar, concentrando-se no custo suportado pela” maioria silenciosa “, que normalmente não aparece nos estudos baseados em resultados de morbidade e mortalidade”, diz Li.

Zheng agora espera continuar sua pesquisa sobre o impacto da poluição no comportamento das pessoas e investigar como os políticos da China responderão à crescente demanda do público por um ar mais limpo.

Com informações NeuroScience News

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