Elon Musk apresenta nave interplanetária da SpaceX inspirada em Tintin: ‘Starship’

 

Pode parecer algo saído diretamente de Buck Rogers no século 25 ou de Destination Moon, de Tintin, mas, de acordo com Elon Musk, as fotos que ele twittou de sua mais recente criação de SpaceX são muito reais.

Musk, CEO da SpaceX e da fabricante de carros elétricos Tesla, revelou que a montagem do foguete de teste ‘Starship Hopper’ estava completa e que as imagens da construção de aço inoxidável cintilante não eram ‘uma renderização’.

A comparação de Tintin não é um acidente. Em setembro do ano passado, a SpaceX revelou o novo design do “Big Falcon Rocket”, agora simplesmente conhecido como “Starship”, dizendo “Eu amo o design do foguete Tintin, então eu meio que queria influenciá-lo nisso.”

“Em caso de dúvida”, acrescentou Musk. “Vá com Tintin.”

Fiel à sua palavra, a tremonha de 60 metros de altura é um foguete tubular de ponta pontiaguda com três “aletas” traseiras que servem como plataformas de aterrissagem. É um importante bloco de construção do grande plano do empreendedor polêmico para pousar e, eventualmente, colonizar Marte, mas esta versão do Starship Hopper ainda não está pronta para o vôo espacial.

“Isso é para testes suborbitais de VTOL (decolagem e aterrissagem vertical)”, Musk twittou. “A versão orbital é mais alta, tem peles mais grossas (não enruga) e uma seção do nariz suavemente curva.”

Elon Musk twittou uma foto do foguete de aço inoxidável, pontudo dizendo que não era uma renderização

Os testes suborbitais serão similares ao programa Grasshopper da SpaceX, no qual o funil da nave espacial decolará e olhará para pairar 5 km acima do solo antes de ser levado de volta à terra.

Os motores ‘Raptor’ do hopper devem ser testados no mês que vem, enquanto Musk espera seus primeiros testes em março ou abril.

A SpaceX espera que os testes sejam mais bem-sucedidos do que o seu último lançamento em dezembro, no qual uma falha técnica fez com que ela falhasse na aterrissagem pela primeira vez. Sua carga de jantar de Natal para a tripulação da Estação Espacial Internacional ainda conseguiu entrar em órbita, no entanto.

O reutilizável Starship Hopper, de três partes, foi montado em uma fábrica da SpaceX perto da vila de Boca Chica, no sul do Texas. Musk vem twittando animadamente sobre a construção do funil desde antes do Natal, dizendo a seus seguidores que o foguete é construído em aço inoxidável. Musk disse que o material é melhor em temperaturas extremamente quentes e frias do que a fibra de carbono e precisará de menos proteção.

A prata de ficção científica é mais do que apenas para mostrar, de acordo com Musk, como o exterior vai ficar muito quente para a pintura. Como resultado, o acabamento do espelho de aço inoxidável ‘parecerá prata líquida’.

O trabalho na locação de Boca Chica pareceu acelerar com a presença de Musk, com fotos mostrando engenheiros trabalhando durante a noite para concluir a construção no funil.

O foguete concluído também foi pego na câmera por Evelyn Janeidy Arevalo, uma entusiasta de foguetes e astronomia, cujo vídeo do Starship Hopper foi retweetado por Musk.

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