Cadernos ‘roubados’ de Charles Darwin são deixados em chão de biblioteca

Cadernos ‘roubados’ de Charles Darwin, que valem milhares de libras, foram deixados no chão da biblioteca em sacos cor-de-rosa para presente e incluem o esboço da “árvore da vida” do cientista.

O retorno ocorre 15 meses depois que foi relatado pela primeira vez que eles haviam desaparecido e a biblioteca lançou um apelo mundial para encontrá-los.

“Sinto-me feliz”, disse a bibliotecária da universidade, Dra. Jessica Gardner em entrevista.

The pink gift bag, envelope and box that the notebooks were returned in
O saco de presente rosa, envelope e caixa em que os cadernos foram devolvidos


Ela sorri ao dar a notícia. Na verdade, ela não consegue parar de sorrir. “Eles estão seguros, estão em boas condições, estão em casa.”

Mas quem devolveu os dois blocos de notas do tamanho de um cartão-postal é um verdadeiro mistério. Eles foram deixados anonimamente em uma sacola de presente rosa brilhante contendo a caixa azul original em que os cadernos estavam guardados e um envelope marrom simples.

Nele estava impressa uma pequena mensagem: “Bibliotecário, Feliz Páscoa X”.

A brown envelope with the words "Librarian Happy Easter X" printed on it
Um envelope marrom com as palavras “Bibliotecário Feliz Páscoa X” impressas nele

Dentro estavam os dois cadernos, bem embrulhados em filme plástico. O pacote havia sido deixado no chão, em uma parte pública da biblioteca sem circuito fechado de TV, do lado de fora do escritório do Dr. Gardner.

“Eu estava tremendo”, diz a Dra. Gardner sobre sua reação ao ver a bolsa e seu conteúdo pela primeira vez em 9 de março. “Mas também fui cauteloso porque até que pudéssemos desembrulhá-los, você não pode ter 100% de certeza.”

Seguiu-se um atraso agonizante de cinco dias entre encontrar o pacote e a polícia conceder permissão para abrir o filme plástico, examinar os cadernos e confirmar se eram genuínos.

Dr Jessica Gardner handling the Charles Darwin notebook, open at the page showing his tree of life sketch
Dra Jessica Gardner manuseando o caderno de Charles Darwin, aberto na página que mostra seu esboço da árvore da vida

A bibliotecária da Universidade de Cambridge, Jessica Gardner, ficou emocionada por ter os livros de volta em boas mãos

“Houve lágrimas”, diz o Dr. Gardner timidamente. “E acho que ainda haverá, porque não estamos na montanha-russa emocional. Significa muito para nós ter essas casas.”

Ela admite que temia que os cadernos não fossem devolvidos em sua vida. “Achei que levaria anos. Meu sentimento de alívio pelo retorno seguro dos cadernos é profundo e quase impossível de expressar adequadamente.

“Fiquei com o coração partido ao saber da perda deles e minha alegria pelo retorno deles é imensa”.

Charles Darwin notebook open at the page showing his tree of life sketch
O esboço da árvore da vida foi fundamental para o desenvolvimento da teoria da evolução de Darwin

Os blocos de notas datam do final da década de 1830, depois que Darwin voltou das Ilhas Galápagos. Em uma página, ele desenhou um esboço fino de uma árvore, que ajudou a inspirar sua teoria da evolução e mais de 20 anos depois se tornaria uma teoria central em seu trabalho inovador A Origem das Espécies.

“A teoria da seleção natural e da evolução é provavelmente a teoria mais importante nas ciências ambientais da vida e da terra e estes são os cadernos em que essa teoria foi montada”, diz Jim Secord, professor emérito de história e filosofia da ciência em Cambridge. Universidade.

“Eles são alguns dos documentos mais notáveis ​​em toda a história da ciência.”

The Charles Darwin notebooks wrapped in cling film being handled by someone wearing blue rubber gloves
Os livros só foram desembrulhados cinco dias depois de serem devolvidos

Os manuscritos foram vistos pela última vez em novembro de 2000, após “um pedido interno” para removê-los do cofre das coleções especiais da biblioteca para serem fotografados.

O mistério dos cadernos desaparecidos

Foi apenas durante uma verificação de rotina, dois meses depois, que eles foram encontrados. Inicialmente, os bibliotecários pensaram que haviam sido colocados de volta no lugar errado na vasta biblioteca da universidade, que contém mais de 10 milhões de livros, mapas e manuscritos.

Mas, apesar de várias buscas, os cadernos nunca apareceram e, em 2020, Gardner concluiu que provavelmente haviam sido roubados. Ela chamou a polícia e informou a Interpol.

The front cover of one of the Charles Darwin notebooks
Os notebooks estarão em exibição pública em julho

O Prof. Secord foi um dos vários acadêmicos e especialistas que examinaram os manuscritos devolvidos e concluíram que eram autênticos. Ele me levou através das “linhas de evidência” que eles procuravam.

“Darwin usa diferentes tipos de tinta nos cadernos. Por exemplo, na famosa página da árvore da vida, há uma tinta marrom e também uma tinta cinza.”

“Você pode ver os pequenos pedaços de cobre que estão saindo onde as dobradiças estão localizadas. O tipo de papel é o tipo certo de papel.

“Estes são os pequenos sinais indicadores que toda a equipe de pesquisadores da biblioteca da universidade pode usar para dizer que eles são genuínos.”

Os notebooks, acrescenta o Dr. Gardner, estão “em condições notavelmente boas”. Ela confirma: “Toda página que deveria estar lá está lá.”

Com informações da NPr, BBC, CNN, ABC e outros.

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