James Webb chega com sucesso à órbita L2

Hoje, às 16h (horário de Brasília), Webb disparou seus propulsores embarcados por quase cinco minutos (297 segundos) para completar a correção final do curso pós-lançamento para a trajetória do Webb. Esta queima de correção de meio curso inseriu Webb em direção à sua órbita final em torno do segundo ponto de Lagrange Sol-Terra, ou L2, a quase 1 milhão de milhas de distância da Terra.

A queima final no meio do curso adicionou apenas cerca de 3,6 milhas por hora (1,6 metros por segundo) – um mero ritmo de caminhada – à velocidade de Webb, que era tudo o que era necessário para enviá-lo para sua órbita “halo” preferida em torno do ponto L2.

Clique no diagrama de trajetória para uma versão em tela cheia. Crédito: Steve Sabia/NASA Goddard

“Webb, bem-vindo a casa!” disse o administrador da NASA Bill Nelson. “Parabéns à equipe por todo o trabalho duro para garantir a chegada segura de Webb na L2 hoje. Estamos a um passo de descobrir os mistérios do universo. E mal posso esperar para ver as primeiras novas visões do universo de Webb neste verão!”

A órbita de Webb permitirá uma visão ampla do cosmos a qualquer momento, bem como a oportunidade de sua óptica de telescópio e instrumentos científicos esfriarem o suficiente para funcionar e realizar a ciência ideal. Webb usou o mínimo de propelente possível para correções de curso enquanto viaja para o reino de L2, para deixar o máximo de propulsor restante possível para as operações ordinárias do Webb durante sua vida: manutenção da estação (pequenos ajustes para manter o Webb em sua órbita desejada ) e descarga de impulso (para neutralizar os efeitos da pressão da radiação solar no enorme pára-sol).

“Durante o mês passado, o JWST alcançou um sucesso incrível e é uma homenagem a todas as pessoas que passaram muitos anos e até décadas para garantir o sucesso da missão”, disse Bill Ochs, gerente de projeto Webb do Goddard Space Flight Center da NASA. “Estamos agora à beira de alinhar os espelhos, ativação e comissionamento de instrumentos e o início de descobertas maravilhosas e surpreendentes.”

Agora que os segmentos de espelho primário e secundário do Webb foram implantados de suas posições de lançamento, os engenheiros começarão o sofisticado processo de três meses de alinhamento da ótica do telescópio com precisão de quase nanômetros.

Assista a um episódio especial do NASA Science Live às 17h. de hoje (horário de Brasília) para saber mais sobre o que vem a seguir para o Telescópio Espacial James Webb.