NASA lança nave espacial para colidir contra asteróide

A nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) da NASA se separou do segundo estágio Falcon 9 e está voando por conta própria.

O foguete SpaceX Falcon 9 carregando a espaçonave Double Asteroid Redirection Test (com a sigla DART) da NASA foi lançado do Space Launch Complex 4 na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia. O horário de lançamento foi 22h21. (Horário do Pacífico) em 23 de novembro ( 3h21 de hoje, horário de Brasília). O DART logo estará em sua viagem para se encontrar com um asteróide e testar sua efetividade para desviar futuros objetos que ameacem a Terra.

Sequência de eventos

Uma série de eventos ocorre após o lançamento. O motor principal do primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 será desligado, seguido pela separação do segundo estágio. O segundo estágio será iniciado, seguido pelo lançamento da carenagem da carga útil da espaçonave DART cerca de três minutos após a decolagem. O segundo estágio será cortado e reiniciado alguns minutos depois para colocar o satélite na trajetória adequada. Cerca de um minuto depois, o segundo estágio será interrompido e o DART se separará do segundo estágio.

O que é o DART?

Asteróides, que variam em tamanho de geladeiras a automóveis, colidem com nosso planeta com mais frequência do que você imagina. Felizmente, eles não são muito ameaçadores porque a maior parte das rochas queima na atmosfera da Terra. Mas há quase 66 milhões de anos, como você deve se lembrar, os dinossauros foram dizimados por uma enorme rocha espacial com o nome de Chicxulub.

O objetivo da missão do DART é simples: a NASA quer entender se podemos colidir com um asteróide para evitar que tal calamidade acabe com os humanos também.

Double Asteroid Redirection Test (DART), em português, Missão de Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo.

A missão Double Asteroid Redirection Test (DART) é dirigida pela NASA ao Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) com o apoio de vários centros da NASA: o Jet Propulsion Laboratory (JPL), Goddard Space Flight Center (GSFC), Johnson Space Center ( JSC), Centro de Pesquisa Glenn (GRC) e Centro de Pesquisa Langley (LaRC).

O DART é um teste de tecnologias dirigido por defesa planetária para prevenir o impacto de um asteróide perigoso na Terra. O DART será a primeira demonstração da técnica do impactador cinético para alterar o movimento de um asteróide no espaço. A missão DART é liderada pela APL e gerenciada pelo Programa de Exploração do Sistema Solar da NASA no Marshall Space Flight Center para o Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA e pela Divisão de Ciência Planetária do Science Mission Directorate na sede da NASA em Washington, DC.

O DART é uma espaçonave projetada para impactar um asteróide como um teste de tecnologia. O asteroide alvo do DART NÃO é uma ameaça para a Terra. Este sistema de asteróide é um campo de testes perfeito para ver se o colapso intencional de uma espaçonave contra um asteróide é uma maneira eficaz de mudar seu curso, caso um asteróide ameaçador da Terra seja descoberto no futuro. Embora nenhum asteróide conhecido com mais de 140 metros de tamanho tenha uma chance significativa de atingir a Terra nos próximos 100 anos, apenas cerca de 40% desses asteróides foram encontrados em outubro de 2021.

Algumas curiosidades a respeito do DART:

  • O DART será a primeira missão do Programa de Serviços de Lançamento (LSP) a voar em um Booster Falcon 9 anteriormente utilizado
  • O DART será a primeira missão interplanetária realizada em um Falcon 9
  • A LSP contratou a SpaceX para o lançamento do DART em 2019 por meio do Contrato de Serviços de Lançamento II da NASA
  • Este é o 97º lançamento do LSP (desde 1998), o 40º lançamento do LSP da Base da Força Espacial de Vandenberg (VSFB), o quarto lançamento do LSP SpaceX e o terceiro lançamento do LSP SpaceX do VSFB
  • Este é o quinto lançamento do LSP desde o início da pandemia COVID-10 e o terceiro do VSFB

Nave espacial DART da NASA viajando por conta própria

Abaixo o vídeo oficial da NASA do lançamento ocorrido nesta madrugada. Lançamento a partir do minuto 50.