China libera fotos de sua sonda em Marte

Nesta imagem divulgada pela Administração Espacial Nacional da China (CNSA) na sexta-feira, 11 de junho de 2021, o rover chinês Mars Zhurong é visto perto de sua plataforma de pouso, capturada por uma câmera remota que foi colocada em posição pelo rover. A China divulgou na sexta-feira uma série de fotos tiradas por seu rover Zhurong na superfície de Marte, incluindo uma do próprio rover tirada por uma câmera remota. (CNSA via AP)

A superfície rochosa e empoeirada de Marte e um rover (sonda) e módulo de pouso chineses com pequenas bandeiras nacionais foram vistos em fotos divulgadas na sexta-feira em que o rover atingiu o planeta vermelho.

As quatro fotos divulgadas pela Administração Espacial Nacional da China também mostram o estágio superior do rover Zhurong e a vista do rover antes de sair de sua plataforma.

Zhurong posicionou uma câmera remota a cerca de 10 metros da plataforma de pouso e se retirou para tirar um retrato do grupo, disse a CNSA.

A China pousou a espaçonave Tianwen-1 que transportava o rover em Marte no mês passado, depois que ele passou cerca de três meses orbitando o planeta vermelho. A China é o segundo país a pousar e operar uma espaçonave em Marte, depois dos Estados Unidos.

O orbitador e o módulo de pouso exibem pequenas bandeiras chinesas e o módulo de pouso tem contornos dos mascotes para os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Inverno de Pequim em 2022.

Nesta imagem divulgada pela Administração Espacial Nacional da China (CNSA) na sexta-feira, 11 de junho de 2021, a plataforma de pouso com uma bandeira nacional chinesa e contornos dos mascotes para os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Inverno de Pequim em 2022 é vista do rover Zhurong . A China divulgou na sexta-feira uma série de fotos tiradas por seu rover Zhurong na superfície de Marte, incluindo uma do próprio rover tirada por uma câmera remota. (CNSA via AP)

O rover de seis rodas está pesquisando uma área conhecida como Utopia Planitia, especialmente em busca de sinais de água ou gelo que possam fornecer pistas sobre se Marte algum dia sustentou vida.

Com 1,85 metros (6 pés) de altura, Zhurong é significativamente menor do que o rover Perseverance dos EUA, que está explorando o planeta com um minúsculo helicóptero. A NASA espera que seu rover colete sua primeira amostra em julho para retornar à Terra já em 2031.

Além da missão a Marte, o ambicioso programa espacial da China planeja enviar a primeira tripulação à sua nova estação espacial na próxima semana. Os três membros da tripulação planejam ficar por três meses na estação Tianhe, ou Harmonia Celestial, excedendo em muito a duração de qualquer missão chinesa anterior. Eles irão realizar caminhadas espaciais, trabalhos de construção e manutenção e realizar experiências científicas.

Os lançamentos subsequentes estão planejados para expandir a estação, enviar suprimentos e trocar equipes. A China também trouxe de volta amostras lunares, as primeiras de um programa espacial de qualquer país desde os anos 1970, pousou uma sonda e um rover no lado menos explorado da lua.